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THE USURPERS Interview/Entrevista

ENGLISH ūüá¨ūüáß(CASTELLANO DEBAJO)

” I wasn’t satisfied with the government and politics in previous years, but at least we were able to live somewhat stable lives. Survival doesn’t feel like something we can take for granted, anymore.”

The Usurpers is a band that combines the harshest English punk of the so-called second wave (The Exploited, UK Subs, GBH…) with flashes of American hardcore. Like many other bands, the Covid crisis caught them by surprise and although they have not played live yet, they already have an LP completely DIY. We interviewed them recently and they brought us up to date on what is happening in Salt Lake City, where they are originally from, and gave some really funny annecdotes.

-First of all, how was band formed? Was it before Covid crisis?

Scatter: Yes Nika and I started working together on the band in 2016, writing songs and recording demos. Mauricio joined in 2019, and we recorded the album. Unfortunately, our first show was planned for April 2020, after the album release, but the pandemic shut everything down by that time.

-I have seen some influences in your music, mostly UK82 and a little bit of early American hc, what bands would you say are your main influences?

ScatterThe ViolatorsUproarAttakSpecial Duties, and The Exploited are some of my main influences. I also listened a lot to Conflict when I was a kid, and I think that’s still an influence on me today. My favorite American bands are The PlasmaticsToxic ReasonsDevo, and The Ramones

Nika: Of course, the ExploitedOxymoron, UK Subs, Leatherface, all of that. But also, the old Trojan Reggae box sets. Those albums house some of the most phenomenal musicians that have ever lived. Very rhythmic and simple. But still more powerful than a kick to the head. 

-I have seen that some of you played on The Persecuted, did you want fresh air with this new project, The Usurpers?

Scatter: Half of the members of The Persecuted live in Texas, so we can hardly ever practice or play shows. For me, being in The Persecuted feels like being in a crisis, when everything is exploding around you, because we barely have time to rehearse before we play shows (but it usually works out ok in the end). 

All members of The Usurpers live in Utah, so it‚Äôs a band where we’re able to put in more time with song writing and rehearsing (like a normal band). 

-How was Releasing your own record in a DIY way? Did you try to sign to any record label before that?

Scatter: We didn’t look for a label. We believe in DIY. We don’t want to owe anyone anything; we want the freedom to do whatever we want to do, as a band. 

Nika: Why rely on someone else, when you can do it yourself!

– If you had an offer to release your second album, what would be your ideal record label?

-Scatter: I think the only situation where we’d consider a label would be if that label is overseas, and can distribute our record in a region at a cheaper price than we could do it ourselves. When we get orders from overseas, I feel bad that someone has to pay $25 USD shipping. We’d like to find a way to make the record cheaper to buy for people overseas. If we could make a deal with a label just specific to another country, and we continue to do our own releases and distribution in The United States, I think we’d be open to that. 

-Nika, you have played with a really well-known band, The krum bums, what do you remember of those times? Is the band still playing?

Nika: Being a part of The Krum Bums was an excellent experience. There are a lot of great memories and crazy stories I have from those years. I mean… I got shot at, played some insane shows in abnormal locations and met a lot of really cool people. Those are probably the top three reasons anyone starts playing music, right?! Action and adventure. 

It was always something different. Like one day could go from you staring out the window for 16 hours… And inside of 10 minutes of making it to the town, you decide to talk a guy into trading you a t-shirt for a tattoo to kill some time. 

Last time that happened… The artist started the tattoo but lost track of time. So, I had to run across the street to the venue in a panic and play with it half done. Luckily, he wanted to finish it when our set finished. So the show ends, the tattoo gets hammered out and we finally pack up to hit the road. Being sleep deprived, I forgot to take a few precautions to care for it right after. I woke up the next day with my shirt healed into the damn thing. It kind of took the quality down a little bit. But that was my bad. Haha. Still looks better than the one someone gave me with a bunch of sewing needles shoved in the back of a pencil a few days before that. 

We all stay connected and have opportunities to be creative together on different projects. Make sure to check out Starving WolvesKinetic Discord and The Casualties.  

-How is it the SLC (Salt Lake City) punk scene right now? Bands, venues, zines?

Scatter: It is a different situation now with the pandemic, but until 2020, we had 3 main venue for true, underground DIY punk. One of them got shutdown, because it was illegal, but the other two were still going great. There are also some big bars and commercial venues that host big-name touring punk bands, like The UK Subs, but that’s really separate from the SLC punk scene. We do go to those shows, but we don’t have any ownership of that part of the scene; the DIY all-ages shows are organized by the local punks, and that’s where the local punk bands play.

There also were various punk houses that host shows in their basements, and there were a few generator shows in vacant areas outside of the city.

We have a lot of bands here that quickly form, breakup, and then new bands form from that. It‚Äôs like there can be 80 bands in one year made up of only 20 people. The average lifespan of a punk band here in Salt Lake City is probably 3 months.

The main band from Salt Lake that I would recommend someone check out is Short Fuse. They have been together for a few years. Unfortunately, there are several bands with that name, but you can find the Short Fuse from Salt Lake on “The Usurpers” Youtube channel.

Regarding zines; I used to publish a zine called Slut City Journal (Slut City is a nickname for Salt Lake, Utah). It had about 100 pages per issue and was focused on building the local DIY punk scene. I’m starting a new zine, now. We need more punk zines here. 

-What do you think about the movie SLC punk!?

Scatter: I have never seen it, and I refuse to watch it. Most of the local punks are very annoyed about the movie. It’s something that random people on the street here want to talk about whenever they see a punk.

NikaScatter is correct, it‚Äôs not the most loved movie in Salt Lake City.

-I have read some of your lyrics, and most of them are about state/police oppression, social issues… how do you see the current state of the things in USA and the world etc?

Scatter: Things are really bad. Fascism has become popular in The United States. I’m glad the pandemic seems to be coming to an end, but I don’t feel very optimistic about the future. I wasn’t satisfied with the government and politics in previous years, but at least we were able to live somewhat stable lives. Survival doesn’t feel like something we can take for granted, anymore.

– How do you see the new era with Biden instead of trump?

Scatter: Well, I don’t like Biden and what he represents, but I’m glad we now have a president who isn’t actively spreading disease, inciting hatred, or trying to subvert constitutional government and become a dictator. I don’t know if most people outside The United States understand what life here has been like for the last few years. Trump and his supporters created a very oppressive environment. It feels like that is over, now.   

-I have noticed that most of your Listeners in the net are from Germany and the UK, even if you haven¬īt played there yet, do you know why?

Scatter: I don’t know why. I think we are more popular outside of The United States at the moment than we are in our own state. I think that might change once we’re able to play locally and tour in The United States, but I’m very appreciative of all of the support we have been getting from everywhere. 

Nika: From my experience, people overseas tend to be more open and supportive of new music and bands. No clue how we hit their radar but very excited we can connect and spread the good word. 

-With the Covid crisis you haven¬īt played any concerts to date, when you can again, what places or festivals would you like to go to play?

Scatter: I mostly want to play in punk house basements and small, shitty bars. I think that’s more fun that being up on a stage in a big venue. Playing illegal generator shows under a highway overpass would be fun, also. I mostly just want to play somewhere with shitty sound, where people are crashing into us and having a good time. I think that the best shows are ones that feel a little dangerous and out of control.

Nika: Same here. We will play anywhere for anyone who is willing to stomp around. 

– Any New releases for 2021?

Scatter: We are working on new songs, but I think our main hope for this year is just to get out there and play. We’re starving to play some shows. Especially after the last 12 months, nothing sounds better to me than just getting in front of a room full of people and playing.

THE USURPERS BANDCAMP


No estaba satisfecho con el gobierno y la pol√≠tica en a√Īos anteriores, pero al menos pudimos vivir una vida algo estable. La supervivencia ya no se siente como algo que podamos dar por sentado.

The Usurpers¬†es una banda que combina el punk ingl√©s m√°s √°spero de la llamada segunda ola (The Exploited, UK Subs, GBH‚Ķ) con destellos de hardcore americano. Como a muchas otras bandas, la crisis del Covid les pill√≥ por sorpresa y aunque a√ļn no han tocado en directo ya tienen un Lp hecho totalmente por ellos. Les entrevistamos hace poco y nos pusieron al d√≠a de lo que ocurre en Salt Lake City, la ciudad de donde son originarios y nos dieron alguna an√©cdota bastante descacharrante.

-En primer lugar, ¬Ņc√≥mo se form√≥ la banda? ¬ŅFue antes de la crisis de Covid?

Scatter: Sí. Nika y yo comenzamos a trabajar juntos en la banda en 2016, escribiendo canciones y grabando demos. Mauricio se incorporó en 2019 y grabamos el disco. Desafortunadamente, nuestro primer show estaba planeado para abril de 2020, después del lanzamiento del álbum, pero la pandemia cerró todo en ese momento.

-He visto algunas influencias en tu m√ļsica, principalmente UK82 y un poco de los primeras bandas de hc americanas, ¬Ņcuales dir√≠ais que son tus principales influencias?

Scatter:¬†The Violators, Uproar, Attak, Special Duties¬†y¬†The Exploited¬†son algunas de mis principales influencias. Tambi√©n escuch√© mucho¬†Conflict¬†cuando era ni√Īo, y creo que todav√≠a me influye en la actualidad. Mis bandas estadounidenses favoritas son¬†The Plasmatics, Toxic Reasons, Devo¬†y¬†The Ramones.

Nika: Por supuesto,¬†The Exploited, Oxymoron, UK Subs, Leatherface, todas esas. Pero tambi√©n las antiguas cajas de Reggae de Trojan. Esos √°lbumes albergan a algunos de los mejores m√ļsicos que jam√°s hayan existido. Muy r√≠tmico y sencillo. Pero a√ļn m√°s poderoso que una patada en la cabeza.

-He visto que algunos de vosotros tocabais en The Persecuted, ¬Ņquer√≠ais aire fresco con este nuevo proyecto, The Usurpers?

Scatter: la mitad de los miembros de The Perseucted viven en Texas, por lo que casi nunca podemos ensayar o tocar en conciertos. Para mí, estar en The Persecuted es como estar en una crisis, cuando todo está explotando a tu alrededor, porque apenas tenemos tiempo para ensayar antes de tocar en los shows (pero generalmente sale bien al final).

Todos los miembros de The Usurpers viven en Utah, por lo que es una banda en la que podemos dedicar más tiempo a escribir canciones y ensayar (como una banda normal).

-¬ŅC√≥mo fue sacar vuestro propio disco de forma DIY? ¬ŅIntentasteis contactar antes con alg√ļn sello discogr√°fico?

Scatter: no buscamos un sello. Creemos en Hacerlo Tu mismo. No queremos deberle nada a nadie; queremos la libertad de hacer lo que queramos hacer, como banda.

Nika: ¬ŅPor qu√© confiar en otra persona, cuando puedes hacerlo t√ļ mismo?

– Si tuvierais una oferta para lanzar vuestro segundo √°lbum, ¬Ņcu√°l ser√≠a vuestro sello discogr√°fico ideal?

Scatter: Creo que la √ļnica situaci√≥n en la que considerar√≠amos un sello ser√≠a si ese sello est√° en el extranjero y puede distribuir nuestro disco en una regi√≥n a un precio m√°s barato del que podr√≠amos hacer nosotros mismos. Cuando recibimos pedidos del extranjero, me sienta mal que alguien tenga que pagar el env√≠o de $ 25 USD. Nos gustar√≠a encontrar una manera de hacer que el disco sea m√°s barato para la gente en el extranjero. Si pudi√©ramos hacer un trato con un sello espec√≠fico de otro pa√≠s, y continuamos haciendo nuestros propios lanzamientos y distribuci√≥n en los¬†Estados Unidos, creo que estar√≠amos abiertos a eso.

-Nika, has tocado con una banda muy conocida, The krum bums, ¬Ņqu√© recuerdas de esos tiempos? ¬ŅSigue la banda en activo?

Nika: Ser parte de¬†Krum Bums¬†fue una gran experiencia. Hay muchos buenos recuerdos e historias locas que tengo de esos a√Īos. Quiero decir … me dispararon, hice algunos shows locos en lugares anormales y conoc√≠ a mucha gente realmente genial. Esas son probablemente las tres razones principales por las que alguien comienza a tocar m√ļsica, ¬Ņverdad? Acci√≥n y aventura.

Siempre fue algo diferente. Como si un d√≠a pudiera pasar de estar mirando por la ventana durante 16 horas … Y dentro de los 10 minutos de llegar a la ciudad, decides convencer a un chico para que te cambie una camiseta por un tatuaje para matar el tiempo.

La √ļltima vez que sucedi√≥ … El artista comenz√≥ el tatuaje, pero perdi√≥ la noci√≥n del tiempo. As√≠ que tuve que cruzar la calle corriendo hacia el lugar en p√°nico y tocar con el tatuaje a medio hacer. Afortunadamente, el chico quer√≠a terminarlo cuando acabara nuestro set. As√≠ que el concierto termina, el tatuaje se acaba y finalmente empacamos para salir a la carretera. Al estar muerto de sue√Īo, olvid√© tomar algunas precauciones para cuidar el tatuaje inmediatamente despu√©s. Me despert√© al d√≠a siguiente con mi camisa pegada en el maldita tatuaje. De alguna manera redujo un poco la calidad de este. Pero eso fue mi culpa. Ja ja. Todav√≠a se ve mejor que el que alguien me dio con un mont√≥n de agujas de coser metidas en la parte posterior de un l√°piz unos d√≠as antes.

Todos nos mantenemos conectados y tenemos la oportunidad de ser creativos juntos en diferentes proyectos.¬†Aseg√ļrate de oir a¬†Starving Wolves, Kinetic Discord¬†y¬†The Casualties.

-¬ŅC√≥mo es la escena punk de SLC (Salt Lake City) en este momento? ¬ŅBandas, lugares, fanzines?

Scatter: es una situaci√≥n diferente ahora con la pandemia, pero hasta 2020, ten√≠amos 3 lugares principales para el verdadero punk DIY underground. Uno de ellos lo cerraron porque era ilegal, pero los otros dos segu√≠an funcionando muy bien. Tambi√©n hay algunos bares grandes y locales comerciales que albergan bandas punk de gira de renombre, como¬†UK Subs, pero eso es realmente diferente de la escena punk de¬†SLC. Vamos a esos conciertos, pero no somos due√Īos de esa parte de la escena; los conciertos DIY para todas las edades est√°n organizados por los punks locales, y ah√≠ es donde tocan las bandas punk locales.

También hubo varias casas de punks que hacían conciertos en sus sótanos, y hubo algunos conciertos de generadores (ndr- se entiende que con generadores eléctricos al aire libre)en áreas vacías fuera de la ciudad.

Tenemos muchas bandas aqu√≠ que r√°pidamente se forman, se separan y luego se forman nuevas bandas a partir de eso. Es como si pudiera haber 80 bandas en un a√Īo formadas por solo 20 personas. La vida √ļtil promedio de una banda de punk aqu√≠ en¬†Salt Lake City¬†es probablemente de 3 meses.

La banda principal de¬†Salt Lake¬†que recomendar√≠a a alguien que echara un vistazo es¬†Short Fuse. Llevan juntos algunos a√Īos. Desafortunadamente, hay varias bandas con ese nombre, pero puedes encontrar el¬†Short Fuse¬†de¬†Salt Lake¬†en el canal de Youtube “The Usurpers“.

Respecto a los fanzines; Sol√≠a ‚Äč‚Äčpublicar un zine llamado¬†Slut City Journal¬†(Slut City es un apodo de¬†Salt Lake, Utah). Ten√≠a alrededor de 100 p√°ginas por n√ļmero y estaba enfocado en construir la escena DIY punk local. Estoy comenzando un nuevo zine, ahora. Necesitamos m√°s fanzines punk aqu√≠.

-¬ŅQu√© opin√°is de la pel√≠cula SLC punk ?

Scatter: nunca la he visto y me niego a verla. La mayoría de los punks locales están muy molestos por la película. Es algo de lo que la gente al azar en la calle quiere hablar cada vez que ven a un punk.

Nika: Scatter tiene razón, no es la película más querida en Salt Lake City.

-He le√≠do algunas de vuestras letras, y la mayor√≠a son sobre opresi√≥n del estado / policial, temas sociales‚Ķ ¬ŅC√≥mo ves el estado actual de las cosas en Estados Unidos y el mundo, etc.?

Scatter: las cosas est√°n realmente mal. El fascismo se ha vuelto popular en los¬†Estados Unidos. Me alegra que la pandemia parezca estar llegando a su fin, pero no me siento muy optimista sobre el futuro. No estaba satisfecho con el gobierno y la pol√≠tica en a√Īos anteriores, pero al menos pudimos vivir una vida algo estable. La supervivencia ya no se siente como algo que podamos dar por sentado.

– ¬ŅC√≥mo veis la nueva era con Biden en lugar de trump?

Scatter: Bueno, no me gusta¬†Biden¬†y lo que representa, pero me alegro de que ahora tengamos un presidente que no est√° propagando activamente enfermedades, incitando al odio o tratando de subvertir el gobierno constitucional y convertirse en un dictador. No s√© si la mayor√≠a de la gente fuera de los¬†Estados Unidos¬†entiende c√≥mo ha sido la vida aqu√≠ durante los √ļltimos a√Īos.¬†Trump¬†y sus partidarios crearon un ambiente muy opresivo. Se siente como si eso hubiera terminado, ahora.

-He notado que la mayor√≠a de vuestros oyentes en la red son de Alemania y Reino Unido, aunque a√ļn no hay√°is tocado all√≠, ¬Ņsab√©is por qu√©?

Scatter: no sé por qué. Creo que somos más populares fuera de los Estados Unidos en este momento que en nuestro propio país. Creo que eso podría cambiar una vez que podamos tocar localmente y hacer una gira en los Estados Unidos, pero estoy muy agradecido por todo el apoyo que hemos recibido de todas partes.

Nika: Desde mi experiencia, la gente en el extranjero tiende a ser m√°s abierta y a apoyar la nueva m√ļsica y bandas. No tengo ni idea de c√≥mo llegamos a su radar, pero estamos muy emocionados de poder conectarnos y difundir la m√ļsica.

-Con la crisis de Covid no hab√©is tocado ning√ļn concierto hasta la fecha, cuando se pueda de nuevo, ¬Ņa qu√© lugares o festivales os gustar√≠a ir a tocar?

Scatter: principalmente quiero tocar en s√≥tanos de casas punk y bares peque√Īos y de mierda. Creo que es m√°s divertido que estar en un escenario en un gran lugar. tocar conciertos de generadores ilegales debajo de un paso elevado de una autopista tambi√©n ser√≠a divertido. En general, solo quiero tocar en alg√ļn lugar con un sonido de mierda, donde la gente se choque con nosotros y se lo pase bien. Creo que los mejores conciertos son los que se sienten un poco peligrosos y fuera de control.

Nika: Lo mismo aquí. Tocaremos en cualquier lugar para cualquiera que esté dispuesto a darlo todo.

– ¬ŅAlg√ļn nuevo lanzamiento para 2021?

Scatter: Estamos trabajando en nuevas canciones, pero creo que nuestra principal esperanza para este a√Īo es salir y tocar. Estamos hambrientos de tocar algunos conciertos. Especialmente despu√©s de los √ļltimos 12 meses, nada me suena mejor que estar frente a una sala llena de gente y tocar.

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