NERVOUS SHAKES Interview/ Entrevista

ENGLISH 🇬🇧 (CASTELLANO DEBAJO)

Nervous Shakes are prophets in their land. If there is one thing that is clear about the Belgian band, it is that since they were formed in the early 2000s, their legion of followers has not stopped growing, partly thanks to their live performances and partly to albums like “Separate beds? I don´t think so…”, originally released on CD in 2004 and reissued for the first time on vinyl by Take the city records in 2021. We had a chat with JP Neligan, guitarist who tells us about the origins of the band, as well as future plans.

-How were the beginnings of the band? Did you come from other Belgian bands at the time of forming Nervous Shakes?

-The band more or less merged in the early 2000´s from the ashes of Brussels powerpop band Shake Appeal (Ivan & Flup’k) and German/Irish punk rock band Reagan Cain (Me and Patrick Bernhagen). When we came to record Separate Beds?, half the songs were holdovers from Ivan’s past bands (Shake Appeal, Hawaii City 5) with some – punkier – holdovers from Reagan Cain (Swedish Love Gun, Brat, Can’t Stand You Anyway). Ivan and I managed to co-author a couple of new tracks for Separate Beds (Get The Fear, Panzer, Bad Like Me).

-I think that everybody notices that in “Separate beds? I don´t think so…” you can hear several influences from 70´s punk and rock, what bands would you say that influenced you the most?

-The main influences at the time of Separate Beds would’ve been the Dolls, the Cramps, the Undertones, The Real Kids, the Dead Boys, the Saints, Hanoi Rocks, Barracudas, DMZ (Number One is a JJ Rassler original), the Brats (Be A Man is one of theirs) and of course we can’t forget the Ramones.

-Which ones would you say are your all-time favorite records, those that the four of you always agree?

-All four of us are united on the Ramones. Ivan, Bruno (bass) and me have pretty much 75% common ground. Fé (drums) is a bit more modern, in the 90´s alt-rock style, but we all agree on the RamonesIvan and myself are the most into the roots of rock’n’roll (Sun Records, Chess Recordsetc), Bruno is the most “glam”. Regarding favorite records, we’d all agree on LAMF, Rent Party, Rocket To Russia, Stay Sick, Fire Of Love, Hypnotized, Alternative Chartbusters

-What happened after “Separate Beds? I don´t think so…” was released on CD back in 2004 and the next years?

-It was very hard to get anyone to pay attention for long enough to get any momentum going. We toured a little in Germany and France, but we weren’t taken seriously in Belgium. Not having a regular drummer was a major problem too. Any rock’n’roll band is only as good as its drummer and a good drummer will know what he’s worth. Going up and down the highway to play to a handful of people with a tourist drummer and a resentful bass-player got old quick. In the face of large-scale indifference, inevitably the motivation to continue ebbs and fades.

To give due credit to Ivan, he never quit. I did. 3 times (2005, 2006 & 2009). I was persuaded to rejoin in 2011 (around about the time I realized that we actually have some devoted fans and that our efforts weren’t wasted) and have been a part of it ever since.

-You have had a steady line up with the vocals-guitar, but have been some changings on the rhythm section, do you think this one is the best line up so far?

-This is definitely the most stable line-up we’ve ever had. The personal: musical ratio is just right as it should be. In the past, we’ve had some members who were great bandmates, but too untogether and others who were great musicians technically but just not on the same wavelength personally or without the requisite “feel” musically. Rock’n’roll is only simple on paper.

  -I saw that you were playing some shows before Covid Pandemic happened, how all this nightmare affected you?

-Well, the timing wasn’t great (is it ever?). We were only just breaking in our newest member  on drums. We managed 2 shows with him before the shit hit the fan. We reconnected in August 2020 when things were a little bit relaxed once again in Belgium. We made plans to bring Mike Mariconda over in November to (finally!) record our 2nd album. Everything was going, studio booked, airline ticket booked an then with 2 days to go, boom! 2nd lockdown. I also got hit with the damn bug in October and was only just coming out of it when the 2nd confinement hit. That was a tough break. We didn’t rehearse again till February this year. However, I think the enforced layoff was a good thing as far as us having more time to burn the songs in and work on arrangements. 

We finally got it together and recorded with Mike at HighTime studios here in Belgium from 13-17 June, just a month ago. It came out great and Mike Mariconda was a godsend (with great war stories too!).

-I noticed that you are a popular band in Belgium, how is the audience there? And how is the rock and roll scene specially in Brussels (venues, shops, bands)?

-We have a pretty devoted hometown following in Brussels, and scattered fans in other towns. Brussels has truly become a ghost town for small live venues and local live music generally, even before COVID. It’s part of the wider culture of gentrification that’s taken hold in most major European cities in the last 25 or so years. Essentially, upwardly mobile young professionals want to be where the action is, but without the action. Pretty much none of these people actually grew up in Brussels or have any emotional connection to the place ro even understand it. They complain enough times to the cops or the mayor’s office and unfortunately, they’re the kind of people whose vote counts. So the lights of Brusselshave gone out one by one in the last 2+ decades, till it’s pretty much just a dormitory town for Eurocrats, yuppies and small-town or suburban bred hipster douchebags.

The so-called rock’n’roll scene here is largely populated by elderly people left over from the punk scene lamenting the perceived loss of punk values never realizing that they’re the ones who’ve curdled into bitter, frustrated, beer-sodden old racist dickheads.

Compared to a lot of the hometown punk-style bands, Nervous Shakes have no hardcore influence, which is probably why we’ve always had a lot of girls in our audience. A sure sign we’re doing something right.

-What new bands do you listen to nowadays?

-Nothing I listen to would qualify as “new”. I think Ivan keeps up more with trends. The bass player from my other band the Jenkinses tried to hip me to Starcrawler, but I think he was just perving on their malnourished girl singer, the fucking deviant. 

-You have already recorded your new album with the famous producer and musician Mike Mariconda, how has been the process and how is it working with him?

-Mike works based on “feel” rather than technique. This is increasingly a dying art. It was a bit of a departure for our drummer Fé who is used to recording everything separately to a click. But Mike’s vision is in the purest old-school tradition of American roots music going back to the 50’s. The end result is an occasion, not a product. It’s not perfect. You will hear tempo fluctuations, bum notes etc, but you will also hear that we had a blast making it, just like when you listen to an old Bo Diddley, Muddy Waters or Fats Domino record. Actually, Separate Beds didn’t use a click either, but was otherwise made more fastidiously, with double tracked rhythm guitars etc. This new one is more alive and organic (I hate that word!).

All the basic tracks were wrapped halfway through day 2. Vocals were wrapped on day 4. As much as Mike likes to chill and take a drink, he remains very focused and is no slouch at all when it’s time to work. No matter how much we’d drunk the night before, he was always the first person up in the morning and setting up pre-mixes. Working with him was a great experience and the door is open to future collaborations.

-After all the years that have passed since 2004 first “Separate Beds…” release how do you think is the audience is going to take the new album? Do you think there are new faces between rock and roll fans?

-I think the fans will definitely appreciate the new album. It’s a natural progression, I hesitate to use the word mature, but there’s a musical richness that isn’t really there on Separate Beds. The production is also far better, and the sound “breathes” more. Obviously, it was never our intention to wait 18 years to record a follow up (Separate Beds was recorded in 2003), but I can honestly say that I think most will consider it to have been worth the wait! Every year, there are younger faces in the audience so that gives me faith that it’s never in vain.

-I think that you never played before in Spain, what have you heard about the Spanish scene? Do you know any bands from here?

-A colleague of mine from Bilbao hipped me to a treasure trove of great Basque bands from the 80’s that I’d never heard of. The standard was very high back then. It’s humbling to discover that there have been incredibly fertile breeding grounds for great underground music and many great artists that by rights should have been household names. So many forgotten bands from around the world that I consider to be better than us. As for the wider Spanish scene of today, I’m a bit out of the loop I’m afraid. I like a Madrid band called The Gold that were also produced by Mike Mariconda. Otherwise, my knowledge of the Madrid scene goes back to the early 90’s with the Pleasure Fuckers, who also worked with Mike.

Here’s a link to a great 80s and early 90s playlist of Basque bands https://www.youtube.com/playlist?list=PL-Hcq7P2P7PSb-lKL5l31ldgnIJ7JEbD0

-What new concerts do you have scheduled for this year and 2022? Any chance to see you in Spain?

-Wow, we’d love to come to Spain. Reckon we could at least do Madrid and Valencia. We have exactly NO gigs lined up at the minute. How sad is that? That will change though. We need to get a label to put out the new record (titled “Walk Like A Lover”) and then we’ll see about getting a decent booking agent to send us around like the Delta Covid. 

-what side projects do you have right now?

I have my band the Jenkinses in which I sing lead and play guitar. We’ll be recording a new album soon. You can check out our previous stuff here

https://www.deezer.com/search/Jenkinses

I also play guitar in veteran Brussels punk rock band Contingent as well as the Bollock Brothers

Fe plays in Garbage Gang, as well as a covers band called the Pisskes

https://www.facebook.com/garbagegang

Ivan used to have an acoustic crooner covers project, but I think he got the message that his crooning had limited appeal.

Thanks for the questions and for the interest in Nervous Shakes!

JP Neligan (guitar)

TAKE THE CITY RECORDS


CASTELLANO

Nervous Shakes son profetas en su tierra. Si hay algo que está claro de la banda belga, es que desde que se formaran a principios del 2000, su legión se seguidores no ha parado de crecer, en parte gracias a sus directo y parte a discos com o “Separate beds? I don´t think so…”, editado en cd originalmente en 2004 y reeditado por primera vez en vinilo por Take the city records en 2021. Tuvimos una charla con JP Neligan, guitarrista que nos habla de los orígenes de la banda, así como de los planes futuros.

-¿Cómo fueron los inicios de la banda? ¿Veniais de otras bandas belgas en el momento de formar Nervous Shakes?

Nervous Shakes se formó más o menos a principios de la década de 2000 de las cenizas de la banda de powerpop de Bruselas Shake Appeal (Ivan & Flup’k) y la banda de punk rock alemana / irlandesa Reagan Cain (yo y Patrick Bernhagen). Cuando llegamos a grabar Separate Beds ?, la mitad de las canciones eran vestigios de bandas anteriores  de Ivan (Shake AppealHawaii City 5) con algunos vestigios, más punk, de Reagan Cain (“Swedish Love Gun”, “Brat”, “Can’t Stand You Anyway”). Ivan y yo nos las arreglamos para ser coautores de un par de temas nuevos para Separate Beds (“Get The Fear”, “Panzer”, “Bad Like Me”).

-Creo que en Separate beds? I don´t think so… se pueden escuchar varias influencias del punk y el rock de los 70, ¿qué bandas diríais que más os han influenciado?

-Las principales influencias en el momento de Separate Beds habrían sido New York DollsThe CrampsThe Undertones, The Real KidsThe Dead Boys, The Saints, Hanoi Rocks, Barracudas, DMZ (“Number One” es un JJ Rassler original), los Brats (“Be A Man” es de ellos) y por supuesto no podemos olvidar a los Ramones.

-¿Cuáles diríais que son vuestros discos favoritos de todos los tiempos, esos en los que los cuatro siempre coincidís?

-Los cuatro estamos unidos a través de los Ramones. Ivan, Bruno (bajo) y yo tenemos casi un 75% de puntos en común. Fé (batería) es un poco más moderno, al estilo rock alternativo de los 90, pero todos estamos de acuerdo con los Ramones. Ivan y yo somos los que más estamos en las raíces del rock’n’roll (Sun Records, Chess Records, etc.), Bruno es el más “glamoroso”. En cuanto a los discos favoritos, todos estaríamos de acuerdo en LAMF, Rent Party, Rocket To Russia, Stay Sick, Fire Of Love, Hypnotized, Alternative Chartbusters

-¿Qué pasó después de que “Separate Beds? saliera en CD en 2004 y los siguientes años?

-Fue muy difícil lograr que alguien prestara atención durante el tiempo suficiente para que funcionara. Hicimos una pequeña gira por Alemania y Francia, pero no nos tomaron en serio en Bélgica. No tener un batería regular también fue un gran problema. Cualquier banda de rock’n’roll es tan buena como su batería y un buen batería sabrá lo importante que es. Subir y bajar por la carretera para tocar con unas cuantas personas con un batería temporal y un bajista resentido que envejecía rápidamente. Frente a la indiferencia a gran escala, inevitablemente la motivación para continuar disminuye y se desvanece.

Por darle el mérito a Iván, nunca se rindió. Yo me fui en tres ocasiones (2005, 2006 y 2009). Me convencieron para volver a unirme en 2011 (más o menos cuando me di cuenta de que en realidad tenemos algunos fanáticos devotos y que nuestros esfuerzos no fueron en vano) y he sido parte de la banda desde entonces.

-Habéis tenido una formación constante con la voz-guitarra, pero ha habido algunos cambios en la sección rítmica, ¿crees que esta es la mejor formación hasta ahora?

-Esta es definitivamente la formación más estable que hemos tenido. La relación personal musical es la correcta como debería ser. En el pasado, hemos tenido algunos miembros que eran grandes compañeros de banda, pero demasiado juntos y otros que eran grandes músicos técnicamente, pero no en la misma longitud de onda personalmente o sin el feelingnecesario para estar en una banda. El rock’n’roll es sólo simple en papel.

  -Vi que estabais tocando algunos conciertos antes de que sucediera la pandemia, ¿cómo te afectó toda esta pesadilla?

-Bueno, el momento no fue genial (¿lo es alguna vez?). Justo estábamos haciéndolo muy bien con nuestro miembro más nuevo, Fé, en la batería. Hicimos 2 shows con él antes de que la mierda se esparciera por todo el mundo. Nos volvimos a conectar en agosto de 2020 cuando las cosas estaban un poco relajadas una vez más en Bélgica. Hicimos planes para traer a Mike Mariconda en noviembre para (¡finalmente!) grabar nuestro segundo álbum. Todo funcionaba: estudio reservado, billete de avión reservado y luego con 2 días para el final, ¡boom! segundo encierro. También me golpeó el maldito virus en octubre y apenas estaba saliendo cuando llegó el segundo confinamiento. Fue un descanso difícil. No volvimos a ensayar hasta febrero de este año. Sin embargo, creo que el paréntesis forzoso fue algo bueno en cuanto a que tuvimos más tiempo para grabar las canciones y trabajar en los arreglos.

Finalmente nos juntamos y grabamos con Mike en los estudios HighTime aquí en Bélgica del 13 al 17 de junio,. Salió genial y Mike Mariconda fue un regalo del cielo (¡con grandes anécdotas también!).

-Me he dado cuenta de que sois una banda popular en Bélgica, ¿cómo está el público allí? ¿Y cómo es la escena del rock and roll especialmente en Bruselas (locales, tiendas, bandas)?

-Tenemos una ciudad natal bastante devota en Bruselas y fanáticos dispersos en otras ciudades. Bruselas se ha convertido realmente en una ciudad fantasma para los pequeños lugares en vivo y la música en vivo local en general, incluso antes de COVID. Es parte de la cultura más amplia de gentrificación que se ha arraigado en la mayoría de las principales ciudades europeas en los últimos 25 años aproximadamente. Esencialmente, los jóvenes profesionales con movilidad ascendente quieren estar donde está la acción, pero sin la acción. Prácticamente ninguna de estas personas creció en Bruselas ni tiene ninguna conexión emocional con el lugar para siquiera entenderlo. Se quejan suficientes veces a la policía o la oficina del alcalde y, desafortunadamente, son el tipo de personas cuyo voto cuenta. Así que las luces de Bruselas se han ido apagando una por una en las últimas más de 2 décadas, hasta que es prácticamente una ciudad dormitorio para eurócratas, yuppies y hípsters idiotas criados en pueblos pequeños o suburbanos.

La llamada escena del rock’n’roll aquí está poblada en gran parte por personas mayores que quedan de la escena punk que lamentan la pérdida percibida de los valores punk sin darse cuenta de que son ellos los que se han quedado amargados, frustrados y empapados de cerveza. viejos idiotas racistas.

En comparación con muchas de las bandas de estilo punk de la ciudad, Nervous Shakes no tiene influencia del hardcore, por lo que probablemente siempre hemos tenido muchas chicas en nuestra audiencia. Una señal segura de que estamos haciendo algo bien.

-¿Qué bandas nuevas escucháis hoy en día?

-Nada de lo que escucho calificaría como “nuevo”. Creo que Ivan se mantiene más al día con las tendencias. El bajista de mi otra banda, The Jenkins, trató de convencerme con The Starcrawler, pero creo que solo se estaba burlando de su cantante desnutrida, la jodidamente desviada.

-Acabáis de grabar vuestro nuevo disco con el famoso productor y músico Mike Mariconda, ¿cómo ha sido el proceso y cómo fue trabajar con él?

Mike trabaja más en base al “tacto” que a la técnica. Este es un arte cada vez más moribundo. Fue un poco diferente para nuestro batería Fé, que está acostumbrado a grabar todo por separado con un clic. Pero la visión de Mike está en la tradición más pura de la vieja escuela de la música de raíces estadounidense que se remonta a los años 50. El resultado final es un reflejo del momento, no un producto. No es perfecto, escucharás fluctuaciones de tempo, notas bajas, etc., pero también escucharás que nos divertimos mucho haciéndolo, como cuando escuchas un viejo disco de Bo Diddley, Muddy Waters o Fats Domino. En realidad, Separate Beds tampoco usó un clic, pero por lo demás se hizo de manera más tediosa, con guitarras rítmicas de doble pista, etc. Esta nueva es más viva y orgánica (¡odio esa palabra!).

Todas las pistas básicas fueron grabadas ene el segundo día. Las voces fueron grabadas en el día 4. Por mucho que a Mike le guste relajarse y tomar un trago, permanece muy concentrado y no se queda atrás en absoluto cuando llega la hora de trabajar. No importa cuánto habíamos bebido la noche anterior, él siempre era la primera persona que se levantaba por la mañana y preparaba las premezclas. Trabajar con él fue una gran experiencia y la puerta está abierta a futuras colaboraciones.

-Después de todos los años que han pasado desde 2004, el primer lanzamiento de “Separate Beds…”, ¿cómo crees que el público va a acoger el nuevo álbum? ¿Crees que hay caras nuevas entre vuestro público?

-Creo que los fans definitivamente apreciarán el nuevo álbum. Es una progresión natural, dudo en usar la palabra maduro, pero hay una riqueza musical que no se encuentra realmente en Separate Beds. La producción también es mucho mejor y el sonido “respira” más. Obviamente, nunca fue nuestra intención esperar 18 años para grabar un seguimiento (Separate Beds se grabó en 2003), pero puedo decir honestamente que creo que la mayoría considerará que valió la pena la espera. Cada año, hay rostros más jóvenes en la audiencia, por lo que me da fe de que nunca es en vano.

-Creo que nunca habías tocado antes en España, ¿qué has escuchado de la escena española? ¿Conoces alguna banda de aquí?

-Un colega de Bilbao me pasó un tesoro de grandes bandas vascas de los 80 de las que nunca había oído hablar. El estándar era muy alto en ese entonces. Es una lección de humildad descubrir que ha habido un caldo de cultivo increíblemente fértil para la gran música underground y muchos grandes artistas que, por derecho, deberían haber sido nombres familiares. Tantas bandas olvidadas de todo el mundo que considero mejores que nosotros. En cuanto a la escena española más amplia de hoy, me temo que estoy un poco fuera del circuito. Me gusta una banda madrileña llamada The Gold que también fue producida por Mike Mariconda. De lo contrario, mi conocimiento de la escena madrileña se remonta a principios de los 90 con los Pleasure Fuckers, que también trabajaron con Mike.

Aquí hay un enlace a una gran lista de reproducción de bandas vascas de los 80 y principios de los 90 https://www.youtube.com/playlist?list=PL-Hcq7P2P7PSb-lKL5l31ldgnIJ7JEbD0

-¿Qué nuevos conciertos tenéis programados para este año y 2022? ¿Alguna posibilidad de veros en España?

-Vaya, nos encantaría venir a España. Creo que al menos podríamos hacer Madrid y Valencia. No tenemos exactamente NINGÚN concierto programado en este momento. ¿Es triste, no? Sin embargo, eso cambiará. Necesitamos conseguir un sello para sacar el nuevo disco (titulado “Walk Like A Lover”) y luego veremos cómo conseguir un agente de conciertos decente que nos envíe como la variante delta del Covid.

-¿Qué proyectos paralelos tienes ahora mismo?

-Tengo mi banda Jenkinses en la que canto solista y toco la guitarra. Pronto grabaremos un nuevo álbum. Puedes ver nuestro material anterior aquí.

https://www.deezer.com/search/Jenkinses

También toco la guitarra en la veterana banda de punk rock de Bruselas Contingent, así como en los Bollock Brothers.

Fe toca en Garbage Gang, así como en una banda de versiones llamada The Pisskes.

https://www.facebook.com/garbagegang

Ivan solía tener un proyecto de versiones de crooner acústicos, pero creo que recibió el mensaje de que su canto tenía un atractivo limitado.

¡Gracias por las preguntas y por el interés en Nervous Shakes!

JP Neligan (guitarra)

TAKE THE CITY RECORDS

BEST PUNK ALBUMS 2021

Here is the list for the top albums of 2021, of course it´s just a list , it´s based on personal taste and includes Lp, eps and no reissues

50-SMALL WARS “S/T”.EP

49-MIKEY ERG “S/T”.LP

48-BOOTLICKER “S/T”.LP

47-ELECTRIC CHAIR “SOCIAL CAPITAL”.EP

46-SMIRK “LP”.LP

45-LURK “AROUND THE SUN”.LP

44-SWEET TEETH “ACID RAIN”.EP

43-AEROBITCH “LAST RITES”.EP

42-BARREN? “DISTRACTED TO DEATH…DIVERTED FROM REALITY”.LP

41-LIVE BY THE SWORD “EXPLORING SOLDIERS RISE”.LP

40-EVENING SHADOWS “S/T”.LP

39-INCISIONS “BLISS”.LP

38-VIOLENT WAY “S/T”.EP

37-S.U.G.A.R “S/T”.LP

36-DOWN BY LAW “LONEY TOWN”.LP

35-TIME AND PRESSURE “HALFWAY DOWN”.LP

34-COME CLOSER “PRETTY GARBAGE”.LP

33-CHAIN WHIP “TWO STEP TO HELL”.EP

32-PINK LINCOLNS “I AM A GENIUS”.EP

31-DFL “YRUDFL”.EP

30-LIBERTY AND JUSTICE “PRESSURE”.LP

29-ANTAGONIZERS ATL “KINGS”.LP

28-SKEGGS “REHEARSAL”.LP

27-DeeCRACKS “serious issues”.lp

26-SHIP THIEVES “IRRUPTION”.LP

25-THE LIMIT “CAVEMAN LOGIC”.LP

24-NEEDLES//PINS “S/T”.LP

23-THE REFLECTORS “FASTER ACTION”.LP


22-CUIR “ALBUM”.LP

21-BLOWERS “S/T”.LP

20-LOS PEPES “THE HAPPINESS PROGRAM”.LP

19-THE BOATSMEN “VERSUS THE BOATSMEN”.LP

18-THE PROFESSIONALS “SNAFU”.LP

17-CHELSEA “MEANWHILE GARDENS”.LP

16-THE CHISEL “RETALIATION”.LP

15-VIAGRA BOYS “JAZZ WELFARE”.LP

14-REIGNING SOUND “A LITTLE MORE TIME WITH”.LP

13-COLLISION “SUR LES TROTTOIRS”.LP

12-NEIGHBORHOOD BRATS “CONFINES OF LIFE”.LP

11-KONG KONG “FROM RUSSIA WITH LOVE”.EP

10-KLOBBER “CLAP TIME!”.LP

9-THE LIVING “1982”.MLP


8-DEATH BY UNGA BUNGA “HEAVY MALE INSECURITY”.LP

7-PIST IDIOTS “IDIOCRACY”.LP

6-AMYL AND THE SNIFFERS “COMFORT TO ME”.LP

5-GUTTERCATS “ETERNAL LIFE”.LP

4-STRANGLERS “DARK MATTERS”.LP

3-STALAG 13 “FILL IN THE SILENCE”.LP

2-DESCENDENTS “9TH & WALLNUT”.LP

1-NAKED RAYGUN “OVER THE OVERLORDS”.LP

BART AND THE BRATS

Livin´ In The Future EP

BART AND THE BRATS is Bart de Vraantijk’s solo project. And who is Bart? Well, he is the one behind various French bands of different kinds within what we can consider punk (WILD ZEROS, SKEPTICS, THE JANITORS, WILD HEARTS, THE PNEUMONIAS …) that is to say, the classic punk of which we love. In this ep there are three punk rock bombs, starting with the one that gives its title, “Livin’in the Future”; ’77 punk that makes no prisioners, with a certain air to some more current bands like THE BRIEFS, RED DONS or RADIOACTIVITY among many others. On “Cheap Shots” he slows down a bit, something that only emphasizes another great song with good choruses and rock and roll riffs like it used to be. The urgency is recovered for “Check & Mate”, the third song of the ep and that leaves us wanting to play it back again and again.


Livin´ In The Future EP

BART AND THE BRATS es el Proyecto en solitario de Bart de Vraantijk. ¿ Y quien es Bart?, pues es quien está detrás de diversas bandas francesas de distinta índole dentro de lo que podemos considerar punk ( WILD ZEROS, SKEPTICS, THE JANITORS, WILD HEARTS, THE PNEUMONIAS…) es decir punk clásico del que más nos gusta. En este ep hay tres pildorazos de punk rock, empezando por el que da título al mismo, “Livin´in the Future”; punk del 77 sin contemplaciones, con cierto aire a algunas bandas más actuales como THE BRIEFS, RED DONS o RADIOACTIVITY entre muchas otras. En “Cheap Shots” baja un poco las revoluciones, algo que no hace más que recalcar otro gran tema con buenos coros y riffs de rock and roll de toda la vida. La urgencia la recupera para “Check & Mate”, el tercer tema del ep y que nos deja con ganas de volver a ponerlo de nuevo.

Bandcamp

CYNECIDE

Vegetable or Thing LP

Gary Reichel (Singer) sent me Vegetable or thing a long time ago and the truth is that I expected much less from the last full length of the band, considering line-up changes, the time that has passed since their previous album (the already distant Lezbo Vampires…) etc. The album opens with some hard rock riffs that even recall the beginning of “Should I Stay, or Should I go” by THE CLASH and that give way to a great power pop song, with catchy melodies, and good choruses. “Sugar Buzz” could have been written by THE RAMONES in their most melodic repertoire, a perfect song. “Widow Ivy” is quite explicit in terms of the title and is that it is a tribute to THE CRAMPS and more specifically to Poison Ivy, both musically and lyrically, and the truth is that the album goes a lot in this psychobilly vibe in the style of THE CRAMPS. In “You´re so far away” they return to the classic CINECYDE, mixing punk, power pop and garage, one of the best songs on the album. In “Hide” they return to the paths of rock and roll from the catacombs. “The Mouth that won’t shut up” is for me the best song on the album, a song that could have been perfectly in their glorious debut “I left My heart…”. In the following songs, the paths are once again dark rock and roll, with garage influences with dark lyrics and steeped in horror imagery. They even emulate LINK WRAY in the intro of “Candy Girl”. For “The signal from outter space” they swap the horror imaginery for that of outer space and the song remembers me some kind of DEVO with very successful choruses, something that also happens with “There´s good and there´s bad” where the aliens seem to have taken over the guitars.

The album is quite eclectic and an example of this is “The Westener” which, as its name suggests, is an instrumental theme inspired by the Spaghetti westerns movies. To close the album 3 more classic punk songs in the way they used to play on their first albums. “Atom Smaher”, the funny “My Boss” and “The Ballad of Bootsey X” that serve quite well to close a more than remarkable album.



CASTELLANO

Hace tiempo que Gary Reichel (Cantante) me mandó Vegetable or thing y lo cierto es que esperaba bastante menos de la última larga duración de la banda, teniendo en cuenta cambios de formación, el tiempo que ha pasado desde su anterior disco ( el ya lejano Lezbo Vampires…) etc. El disco se abre con unos riffs algo hard rockeros que incluso recuerdan el comienzo de “Should I Stay or Should I go” de THE CLASH y que dan paso a un gran tema de power pop, con melodías pegadizas, y buenos coros, que bien podrían haber compuesto THE RAMONES en su repertorio más melódico, un tema perfecto. “Widow Ivy” es bastante explícito en cuanto al título y es que es todo un homenaje a THE CRAMPS y más en concreto a Poison Ivy, tanto musicalmente como en cuanto a letras se refiere, y la verdad es que el disco va bastante en esta onda psychobilly al estilo THE CRAMPS. En “You´re so far away” vuelven a los CINECYDE clásicos, mezclando punk, power pop y garage, otro de los mejores temas del disco. En “Hide” vuelven a los derroteros más de rock and roll de ultratumba. “The Mouth that won´t shut up” es para mí el mejor tema del disco, canción que podría haber estado perfectamente en su glorioso debut “I left My heart…”. En los siguientes temas, los derroteros vuelven a ser el rock and roll oscuro, con influencias de garage con letras oscuras e impregnadas en imaginería de horror. Incluso emulan a LINK WRAY en la intro de “Candy Girl”. Para “The signal from outter space” cambia la temática de horror por la del espacio exterior y la canción cobra ciertos tintos a lo DEVO con coros muy acertados, algo que también pasa con “There´s good and there´s bad” donde los alienígenas parecen haberse hecho con las guitarras. 

El disco es bastante ecléctico y muestra de ello es “The Westener” que como su nombre indica es un tema instrumental inspirado en los Spaghetti western. Para cerrar el disco 3 temas más punk clásicos de sus primeros discos “Atom Smaher”, la divertida “My Boss” y “The Ballad of Bootsey X” que sirven bastante bien para cerrar un disco más que notable.

Rating: 4 out of 5.

GUTTERCATS

Eternal Life LP

It is difficult for me to describe what Eternal Life, the fifth album by the French band GUTTERCATS, transmits to me. I think it is one of those albums that is worth listening to from beginning to end, without distractions and at once. Since “Wild Animal”, which opens the album, we have been anticipating what is going to come our way, a band that masterfully mixes various influences that dragged from their beginnings such as JOHNNY THUNDERS , THE ONLY ONES, NICK CAVE, HOWLAND S. ROWLAND,JACOBITES and on this last album some of the quieter, psychedelic and introspective SCIENTISTS or BEATS OF BOURBON. To all this, they add their own magic to make this one of the best albums I have listened to in a long time. “Keep the flame” speeds up the rhythm somewhat, rich in instrumentation, like all the songs on the album, slang guitars, pianos, violins, wind instruments, … where it is more palpable in songs like “The End of Times”, ” If a have a loaded gun ”or“ Farewell ”to make way for one of what should be an anthem and place it alongside the best compositions by PETER PERRET. It is a melancholic album, reflective of the theme of the album, sentimental and personal topics and reflections about eternal life, all in a dystopian world like the one we are living right now. “Dark Room” has one of those refrains that you can spend several days humming it about. To close what for me is a masterpiece, “Eternal life”, a colossal song to finish one of the albums of this 2021, post-apocalyptic year. “I´m not scared to die, and is so easy if you cross the line, cause we have got so many lifes”.


Me cuesta describir lo que me transmite Eternal Life, el quinto disco de la banda francesa GUTTERCATS. Creo que es uno de esos discos que merece la pena escucharlos de principio a fin, sin distracciones y de un tirón. Desde “Wild Animal”, que abre el disco, ya se nos viene anticipando lo que se nos va a venir encima, una banda que mezcla con maestría diversas influencias que arrastran desde sus inicios como puedan ser JOHNNY THUNDERS (cada vez menos), THE ONLY ONES, NICK CAVE, HOWLAND S. ROWLAND, JACOBITES y en este último disco algo de los SCIENTISTS o BEATS OF BOURBON más tranquilos, psicodélicos e introspectivos. A todo esto, le suman su propia magia para hacer de este uno de los mejores discos que he escuchado en mucho tiempo. “Keep the flame” acelera algo el ritmo, rico en instrumentación, al igual que todos los temas del disco, slang guitars, pianos, violines, instrumentos de viento, … donde es más palpable en canciones como “The End of Times”, “If a have a loaded gun” o “Farewell” para dar paso a uno de los que debería ser un himno y colocarlo junto a las mejores composiciones de PETER PERRET. Es un disco melancólico, refexivo entre la temática del disco rondan temas sentimentales, personales y reflexiones acerca de la vida eterna, todo ello en un mundo distópico como el que estamos viviendo ahora mismo. “Dark Room” tiene uno de esos estribillos de los que puedes estar varios días tarareándolo. Para cerrar lo que para mi es una obra maestra, “Eternal life”, colosal tema para acabar uno de los discos de este 2021, año post apocalíptico, “I´m not scared to die, and is so easy if you cross the line, cause we have got so many lifes”. LIDDLE TOWERS REVIEW

Rating: 5 out of 5.

Bandcamp

VIAGRA BOYS

Welfare Jazz LP

I am one of those, who is disgusted by new musical trends, and practically anything that becomes fashionable. But I find the sophomore LP by the Swedish band VIAGRA BOYS a great album, so I have to say two things: Or I have surrendered to the new sounds that are a trend within the call with more or less accurately post-punk, or Welfare Jazz is objectively a great album. Both theories may be true. Of course, the second statement is helped by a beginning as vibrant as “Ain´t Nice”, with certain free jazz influences provided by the saxophone, the calm and almost hypnotic “Into the sun” or “Toad” with clear inspiration from SUICIDE something palpable in its distorted bass and certain piano melodies and sax that can even recall ALAN VEGA’s project with ALEX CHILTON and BEN VAUGHN called CUBIST BLUES. Where these certain post-punk influences are most noticeable are in songs like “Secret canine Agent” or “Creatures”, although influences from IGGY POP can also be noticed in many songs. While there are certain flavors to a late-night NICK CAVE or TOM WAITS in “I feel alive”. To close the album, one of my favorites, “In Spite of Ourselves” where Amy Taylor from AMYL AND THE SNIFFERS sings along with Sebastian Murphy, singer of the band and puts the icing on the record with a kind of fun and melancholic at the same time electro-country song. And the latter, Sebastian Murphy, is one of the strengths of VIAGRA BOYS to get you hooked, a front man who doesn´t seems to care about anything and is quite a character in himself. Although I already liked in its day Street Worms, their debut album, and that it had an powerful single “Sports”, in my opinion their second album is better and leaves the doubt of what this band can reach in a future.


Que a una persona como yo, que le dan repelús las nuevas tendencias musicales, y prácticamente cualquier cosa que se ponga de moda, le parezca un gran disco la segunda larga duración de la banda sueca VIAGRA BOYS viene a decir dos cosas: o bien he claudicado a los nuevos sonidos que son tendencia dentro del llamado con más o menos fortuna post punk, o que Welfare Jazz es objetivamente un gran disco. Puede que sean ciertas ambas teorías. Desde luego, a la segunda afirmación ayuda un comienzo tan vibrante como “ain´t nice”, con ciertos aires free jazz que le da el saxofón, la tranquila y casi hipnótica “Into the sun” o “toad” con clara inspiración de SUICIDE palpable en su bajo distorsionado y ciertas melodías de piano, saxo que incluso puede recordar al proyecto de ALAN VEGA junto a ALEX CHILTON y BEN VAUGHN llamado CUBIST BLUES. Donde más se notan esas ciertas influencias post punk es en temas como “Secret canine Agent” o “Creatures”, aunque se pueden notar también influencias de IGGY POP en su etapa en solitario en muchos temas. Mientras que hay ciertos aires a un NICK CAVE o TOM WAITS trasnochados en “I feel alive”. Para cerrar el disco, una de mis favoritas, “In Spite of Ourselves” donde Amy Taylor de AMYL AND THE SNIFFERS canta junto Sebastian Murphy, cantante de la banda y pone la guinda al disco con una especie de tema electro-country divertido y melancólico al mismo tiempo. Y este último, Sebastian Murphy es uno de los puntos fuertes de VIAGRA BOYS para que te enganchen, un frontman al que parece que le da igual todo y que es todo un personaje en si mismo. Aunque Street Worms, su disco de debut ya me gustó bastante en su día, y que contaba con un todopoderoso single “Sports”, para mí su segundo disco es mejor y deja la duda de cual será el techo para esta banda que parece no ponerse límites y que promete grandes cosas en un futuro.

Rating: 4 out of 5.

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LAKI & JÄRJESTYS

Kuka Lystin Kustantaa EP

I only knew Hellstone Records for being the label where the sadly disappeared BARSE released their three references and where THE PROSTITUTES also have an ep. LAKI & JÄRJESTYS are a new Oi! -Punk band that sings in Finnish (the name of the band means Law and Order), with members already veterans of the Finnish punk scene, four songs where they dispatch Oi! close to the more hard side of the style of classics like BLITZ, THE LAST RESORT or THE OPPRESED, but (and this is what I liked the most about the songs) with a rather punk side, especially in “Kermapersejulkkikset” or “Reilua Peliä”, both last songs of the ep. The band has also had the deference to send the lyrics, translated, which is a detail on their part, where they talk about the classic themes of the Oi! Bands:  the working class problems, feeling betrayed-abandoned by the political class and living every day in Finland. A good debut for this new band, and I imagine they are thinking of playing live their songs and about releasing their first LP.


Solamente conocía a Hellstone Records por ser el sello donde los tristemente desparecidos BARSE sacaron sus tres referencias y donde también THE PROSTITUTES tienen un ep. LAKI & JÄRJESTYS son una nueva banda de Oi!-punk que canta en finés (el nombre de la banda significa Ley y orden), con miembros ya veteranos de la escena finlandesa de punk. En este ep, despachan cuatro temas de Oi! tirando al lado más durillo, del estilo, clásicos como BLITZ, THE LAST RESORT o THE OPPRESED , pero ( y esto es lo que más me ha gustado de las canciones) con una parte bastante punk, sobretodo en Kermapersejulkkikset o Reilua Peliä, los dos últimos temas del ep. La banda además ha tenido la deferencia de mandar las letras, traducidas, que es todo un detalle por su parte, donde hablan de los clásicos temas de las bandas Oi!; de la clase trabajadora, sentirse traicionados-abandonados por la clase política y el vivir el día a día en Finlandia. Un buen debut para esta nueva banda, y que imagino estén pensando en tocar y sacar su primera larga duración.

Rating: 3 out of 5.

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JACK ENDINO Interview/Entrevista

ENGLISH 🇬🇧(CASTELLANO DEBAJO)

In the studio with… is a section of interviews with well-known producers, sound engineers etc who have recorded some of our favorite albums over the years. Whoever likes sound will surely like this section where we are going to try to get them to tell us some study tricks and anecdotes with bands and more. I think that the section cannot have a better start than an interview with Jack Endino, a renowned sound engineer whose CV is marked with having recorded the first Nirvana album, Black Halos, Soundgarden, Green River… among many others. Also, he had his own bands, too many to name them all, but Skin Yard stands out from all of them. He has run the Soundhouse Recording in Seattle for many years, if you visit his website, you can see all the bands he has worked with. Oddly enough, there is no Spanish band on the list, maybe it will change from now on.

-Recently I made an interview with Black halos´s Billy Bonito, and he said that you were their 6th member. How has been your relationship and recordings with the band through the years?

-I worked on all 4 of their studio albums and even played a solo or two… recently they made a 7 inch and I mixed that. Great guys, real “characters”, I hope we make another album.

-When I hear records like Black Halos Violent years or Alive without control I can hear the perfection in recordings and sound terms; drums sounding incredible, great guitars, great bass sounding, voices, which ones of your recordings do you consider the most satisfying in sound terms?

-Hard for me to say, I’ve worked on almost 700 records by now! Violent Years was one of those “mission accomplished” type of records though. It almost didn’t happen… the band almost got dropped by Sub Pop before we did it… the label had some money problems or something… but the record got made!

-Another thing that I have loved in your recordings is the bass that is always present in the final mix, I think most of the 90´s records suffer from a “hidden bass syndrome”, do you agree? How do you think is the best way to highlight it, separating frequencies in the mix (bass, Kick drum etc), how do you stand it out in the final mix?  

-You have to watch for what the classical players call “wolf tones”, these are resonant peaks in the frequency response due to the physical design of the bass, or the speaker cabinet, that can make some notes seem louder than all the others, or quieter. You also have to be aware of the fact that most speakers can’t reproduce anything below 40 Hz, and 41.2 Hz is low E on a bass, so you have to make sure anything below that in your mix is actually part of the music and not just un-correlated rumble. And a kick drum with lots of deep subsonic frequencies (20 to 30 Hz) might sound QUIETER on most real-world playback systems, than a kick drum with NOTHING at 30 Hz but with a well-defined peak at 100 Hz. The other thing is you have to REMOVE the low frequencies from the things that don’t need it. Most electric guitars, pianos, acoustic guitars and vocals do not need much of anything below 100Hz (or even 200Hz) to be in the mix at all. You have to make sure the low end is in the right places, and that any low end that doesn’t need to be there is gone to make room for the “good” low end. If the bass seems “hidden” it probably means other low frequencies are hiding it. Also, I almost always boost some frequencies on the bass around 1.5k… I learned that with Skin Yard, my old band. We were big fans of the band No Means No, who had an amazing bass sound. 

-Have you ever wanted to skip one recording when you were in the studio because personal or professional disagreements with the band´s members? When?

-I have been tempted a few times, I think but… we only remember the good times, right? So I have forgotten the specifics.

-I read somewhere that you used to see the bands live, before you record them, with the pandemic I imagine it´s impossible now.

-Yes. And I don’t really care about this anymore… I just need to hear a demo. 

-I know that you prefer to have the band together playing for a recording, like the question before, how do you manage to do it nowadays with the Covid pandemic?

-Same as ever. I am absolutely not afraid of Covid because I had it already. There seem to be plenty of bands who feel the same way. Remember that Seattle was kind of “ground zero” for it outside of China, we’re a port city on the Pacific. Dozens of people I know got the same strange “mystery flu” as I did, in Feb and March 2020. Sessions slowed way down last summer of course, there was nothing for a few months. Then at first it was just bands with married couples, or bands where everyone lives in the same house anyway, so they don’t care. And of course, a lot of people just recorded at home, and then I would get the “cry for help” to salvage the project with my mixing. There was so much mixing and mastering coming to me that I never actually stopped working, except that more of it than usual was working alone.

-I think that Nirvana´s bleach still sounds great now after all the years, considering the way it was recording, how was the remix for the 20th anniversary edition? Was it recorded in analog tapes?

-I didn’t remix it! It was remastered from the stereo mix tapes by George Marino, and I just supervised that. The only mixing I did was the live recording from Pine St Theater, that was never mixed before. 

-One funny thing that happened to me recently is that I always thought that “Nevermind” was a great sounding record, and I still think it is but in a different way; I was in a presentation for some new generation Genelec speakers, and they played the album and it sounded like an old 80´s recording, I realized that it really sounded good in my car or on my old Walkman or whatever, when I couldn´t hear all the frequencies spectrum. What do you think of that album with the time perspective?

-The mixing is slightly-dated 80s-style. Lots of compression, a certain “LA” snare reverb, a little bit of stereo chorus. It has always sounded like that to me.

-You worked on the In Utero demos and the Remix of the album, do you think that if you have recorded that album the sound could have totally different?

-Of course it would be different. But I did not work on the remix of In Utero (that was Steve and Krist-edn Steave Albini and Krist Novoselic), I only mixed 7 demos and alternate takes to be used as extra tracks on the “deluxe reissue”.


-How was The Sonics recording experience? I think it has a great sounding, vintage but not pretending to sound like their old songs, I even couldn´t believe that Gerry still had such a great voice, or that they still could play their instruments that way.

-I did not work on their new studio album, that was Jim Diamond, although he recorded it at the studio I manage (Soundhouse). I helped him get the mics set up so I’m credited on there, but I didn’t really do much except make sure it was all working for him, then I handed him the studio keys. I did work on an EP the Sonics did earlier, called “8” for some reason, but nobody has heard that. I’m most pleased with the mixing I did for their Live at Easy Street record, it was a live show recorded multitrack by KEXP, it’s probably the best the band has sounded.

-What is your favorite part in the studio, mastering someone´s else recording? recording a band from the beginning? Mixing? producing?

-I think mixing and mastering is my favorite part of the work now. 

-What is your most appreciate gear in your studio, that you have a special affection, and do you use always in your recordings?

-The AKG 414B/ULS and the AKG D112 and the Shure Beta58 (mics) get used on every session. I don’t have patience for obscure gear that I might only see once in my life… I have to work in lots of other studios, so I need to know what works that is also common and easily available.

-How important is a Pre-amp to you in a recording? Some people give them a real importance (mostly the valves ones), spending a great amount of money, but maybe some mics, monitors or A/D converters are no so good?

-Preamps are important… I like API, Millennia, Great River, Trident… but with converters, after the technology started sounding “good” about 15 years ago it’s harder for me to tell much difference now. I love tube GUITAR AMPS but have no real interest in tube preamps. I still use NS10s for monitors!

-What do you think about some of the bands recording theirselves at their living room, do you think that the listeners don´t care about the sound anymore?

-It’s possible to make a good recording almost ANYWHERE if you know what you’re doing!

-Coming from the analog era, and as a record buyer, what do you think about the eternal discursion Vinyl vs Cd or digital format? Do you still buy records in a physical format?

-I still listen to CDs. I haven’t bought any CDs or records in a few years; I already have way too many. I am actually not a big fan of vinyl, too much can change in the sound between when I mix it and when the actual vinyl record is in my hands. It could sound brighter, it could sound darker, there seems to be no way of predicting it. 

-I have seen the bands list that you have worked with and I didn´t find any Spanish band at the first sight, have any band from Spain asked you for a recording, mastering etc?

-No, and it’s strange really, I often wonder about this. I have been invited to at least 14 countries to make records, and people from many other countries have sent me their recordings to mix or master. I heard from one Spanish band years ago, we talked about me doing something, but it didn’t happen, and I never heard from them again. Spain is the only major European country I have never visited! I’m pretty sure I did some mastering once for a Spanish indy label, I think that’s it.

-What are you working on now? What plans do you have for the future?

-During the big lockdown I have been working on a lot of “archival” stuff, mixing and remixing a lot of old projects that never got finished, or never got mixed right the first time, sort of like the Soundgarden and Green River remixes I did a few years ago. I guess people look in their closet and find old tapes and think “My band broke up in 1994 and we never mixed this album, maybe now is a good time, HEY JACK…” And so there I go again, “baking” tapes in my food dehydrator, transferring them to digital and mixing things that were never mixed or never mixed right. I remixed the 5th Skin Yard album, and my 1992 solo album (both exclusively on jackendino.bandcamp.com). Also mixed or remastered stuff for bands you maybe never heard of like Ten Minute WarningBam BamRadial Arm SawAMQA, Brothers Of The Same Mind… I’m sure I’m forgetting some. Meanwhile, a band I’m in called Purple Strange finished an album, it’s up on Spotify and Bandcamp now but we’re waiting for the vinyl to get here before we start to promote it. I’ve been in another band called Sky Cries Mary for a few years… we released a record called Secrets Of A Red Planet in march 2020, great timing right? And we are working on a new one now. And I have another band called Beyond Captain Orca that is an improv psych trio, no vocals, no songs, no rehearsals. We record every show multitrack and I mix and master it and we put it up on beyondcaptainorca.bandcamp.com… it’s a unique band! But in the future, I expect to be doing mostly mixing and mastering. I can’t really do 14 hour days in the studio with a band anymore…

Soundhouse Studios

Jack Endino´s page


CASTELLANO 🏴‍☠️

En el estudio con… es una sección de entrevistas con conocidos productores, ingenieros de sonido etc que han grabado algunos de nuestros discos favoritos a lo largo de los años. A quién le guste el sonido le gustará seguramente esta sección donde vamos a intentar que nos cuenten algún truco de estudio y anécdotas con bandas y más cosas. Creo que no se puede empezar mejor la sección que con una entrevista con Jack Endino, reputado ingeniero de sonido que en su curriculum están marcados haber grabado el primer disco de Nirvana, Black Halos, Soundgarden, Green River… entre muchos otros. Además, tuvo sus propias bandas, demasiadas para nombrarlas a todas, pero Skin Yard destaca entre todas ellas. Dueño de los estudios Soundhouse en Seattle desde hace bastantes años, si visitáis su web podéis ver todas las bandas con las que ha trabajado. Por extraño que parezca, no hay ninguna banda española en la lista, igual esto cambie a partir de ahora.

-Recientemente hice una entrevista con Billy Bonito de The Black Halos, y me dijo que eras el sexto miembro de la banda. ¿Cómo han sido tu relación y grabaciones con la banda a lo largo de los años?

-Trabajé en sus 4 álbumes de estudio e incluso toqué uno o dos solos … recientemente hicieron un 7 pulgadas y lo mezclé. Grandes tipos, auténticos “personajes”, espero que hagamos otro álbum.

-Cuando escucho discos como el The Black Halos “Violent years” o “Alive without control” puedo escuchar casi la perfección en cuanto a como está grabado; la batería suena increíble, las guitarras geniales, el bajo excelente, las voces, ¿cuáles de tus grabaciones consideras que son las más satisfactorias en términos de sonido?

-Es difícil para mí decirlo, ¡ya he trabajado en casi 700 discos! Sin embargo, Violent Years fue uno de esos discos de “misión cumplida”. Casi no llega a grabarse … la banda estuvo a punto de salir de Sub Pop antes de que lo hiciéramos … el sello tuvo algunos problemas de dinero o algo … ¡pero el disco se hizo!

-Otra cosa que siempre me ha gustado de tus grabaciones es el bajo que está muy presente en la mezcla final, creo que la mayoría de los discos de los 90 sufren de un “síndrome del bajo oculto”, ¿estás de acuerdo? ¿Cómo crees que es la mejor forma de resaltarlo, separando frecuencias en la mezcla (bajo, bombo, etc), elevándolo en la mezcla final?

-Tienes que estar atento a lo que los músicos clásicos llaman “Wolf tones”, estos son picos resonantes en la respuesta de frecuencia debido al diseño físico del bajo, o de la caja del altavoz, que pueden hacer que algunas notas parezcan más fuertes que todas las demás, o más silencioso. También debe ser consciente del hecho de que la mayoría de los altavoces no pueden reproducir nada por debajo de 40 Hz, y 41.2 Hz es una E baja en un bajo, por lo que debe asegurarse de que cualquier cosa por debajo de eso en su mezcla sea realmente parte de la música y no solo un estruendo sin sentido. Y un bombo con muchas frecuencias subsónicas profundas (20 a 30 Hz) puede sonar MÁS SILENCIOSO en la mayoría de los sistemas de reproducción del mundo real, que un bombo con NADA a 30 Hz pero con un pico bien definido a 100 Hz. La otra cosa es que tienes que QUITAR las frecuencias bajas de las cosas que no las necesitan. La mayoría de las guitarras eléctricas, pianos, guitarras acústicas y voces no necesitan nada por debajo de 100Hz (o incluso 200Hz) para estar en la mezcla. Tienes que asegurarte de que el extremo bajo esté en los lugares correctos, y que cualquier extremo bajo que no necesite estar allí se haya ido para dejar espacio para el extremo bajo “bueno”. Si el bajo parece “oculto” probablemente significa que otras frecuencias bajas lo están ocultando. Además, casi siempre realzo algunas frecuencias en el bajo alrededor de 1.5k … Eso lo aprendí con Skin Yard, mi antigua banda. Éramos grandes fans de la banda No Means No, que tenía un sonido de bajo increíble.

-¿Alguna vez quisiste saltarte una grabación cuando estabas en el estudio por desacuerdos personales o profesionales con los miembros de la banda? ¿Cuándo?

-Creo que he sido tentado un par de veces, pero … solo recordamos los buenos momentos, ¿no? Así que me he olvidado de los detalles.

-Leí en alguna parte que solías ver a las bandas en vivo, antes de grabarlas, con la pandemia me imagino que ahora es imposible.

-Sí. Y realmente ya no me importa esto … solo necesito escuchar una demo.

-Sé que prefieres que la banda toque junta a la hora de grabar, como la pregunta anterior, ¿cómo te las arreglas para hacerlo hoy en día con la pandemia de Covid?

-Igual que siempre. No le tengo miedo al Covid en absoluto porque ya lo pasé. Parece que hay muchas bandas que sienten lo mismo. Recuerda que Seattle era una especie de “zona cero” fuera de China, somos una ciudad portuaria en el Pacífico. Decenas de personas que conozco contrajeron la misma extraña “gripe misteriosa” que yo, en febrero y marzo de 2020. Las sesiones se desaceleraron el verano pasado, por supuesto, no hubo nada durante algunos meses. Luego, al principio, eran solo bandas con parejas casadas, o bandas en las que todos viven en la misma casa de todos modos, por lo que no les importa. Y, por supuesto, mucha gente simplemente grababa en casa, y luego yo recibía el “grito de ayuda” para salvar el proyecto con mi mezcla. Recibí tantos proyectos para la mezcla y masterización que nunca dejé de trabajar, excepto que más veces de lo habitual estaba trabajando solo.

-Creo que Bleach aún suena bien después de todos los años, considerando la forma en que se fue grabado, ¿cómo fue la remezcla para la edición del 20 aniversario? ¿Fue grabado en cintas analógicas?

-¡No lo mezclé! Fue remasterizado a partir de las cintas de mezcla estéreo por George Marino, y yo solo supervisé eso. La única mezcla que hice fue la grabación en vivo del Pine St Theatre, que nunca se mezcló antes.

-Una cosa curiosa que me pasó recientemente es que siempre pensé que “Nevermind” era un disco con un gran sonido, y sigo pensándolo, pero de una manera diferente: Estuve en una presentación para unos altavoces de Genelec de nueva generación, y pusieron el disco y sonó como una vieja grabación de los 80, con demasiado brillo en algunas partes, faltando algo de profundidad, me doy cuenta de que realmente sonaba bien en mi coche o en mi viejo Walkman de la época, pero al escuchar todo el espectro de frecuencias fue distinto. ¿Qué opinas de ese álbum con perspectiva de tiempo?

-La mezcla es un poco anticuada al estilo de los 80. Mucha compresión, cierta reverberación de caja “LA”, un poco de chorus estéreo. Siempre me ha sonado así.

-¿Trabajaste en las demos de “In Utero” y el Remix del disco?, ¿crees que si has grabado ese disco el sonido podría haber sido totalmente diferente?

-Por supuesto que sería diferente. Pero no trabajé en el remix de In Utero (fueron Steve y Krist-ndr Steve Albini yKrist Novoselic), solo mezclé 7 demos y tomas alternativas para usar como pistas extra en la “reedición de lujo”.

-¿Cómo fue la experiencia de grabación de The Sonics? Creo que tiene un gran sonido, vintage pero sin pretender sonar como sus viejos temas, ni siquiera podía creer que Gerry todavía tuviera tan buena voz, o que todavía pudieran tocar sus instrumentos de esa manera.

-No trabajé en su nuevo disco de estudio, ese era Jim Diamond, aunque lo grabó en el estudio que administro (Soundhouse). Lo ayudé a configurar los micrófonos, así que me acreditaron en el disco, pero realmente no hice mucho excepto asegurarme de que todo funcionaba para él, luego le entregué las llaves del estudio. Trabajé en un EP que los Sonics hicieron antes, llamado “8” por alguna razón nadie lo ha escuchado. Estoy muy satisfecho con la mezcla que hice para su disco Live at Easy Street, fue un concierto en vivo grabado multipista por KEXP, es probablemente lo mejor que ha sonado la banda.

-¿Cuál es tu parte favorita en el estudio, masterizar una grabación que te den? grabar una banda desde el principio? ¿Mezclar? ¿producir?

-Creo que mezclar y masterizar es mi parte favorita del trabajo ahora.

-¿Cuál es tu equipo más apreciado en tu estudio, que tienes un cariño especial, y lo usas siempre en tus grabaciones?

-El AKG 414B / ULS y el AKG D112 y el Shure Beta58 (micrófonos) se utilizan en cada sesión. No tengo paciencia para equipos oscuros que quizás solo vea una vez en mi vida … Tengo que trabajar en muchos otros estudios, así que necesito saber qué trabajos también son comunes y fácilmente disponibles.

-¿Qué importancia tiene para ti un preamplificador en una grabación? Algunas personas les dan bastante importancia (sobre todo los amplificadores de válvulas), gastando una gran cantidad de dinero, pero ¿quizás algunos micrófonos, monitores o conversores A / D no son tan buenos?

-Los preamplificadores son importantes … Me gusta API, Millennia, Great River, Trident … pero con los convertidores, después de que la tecnología comenzó a sonar “bien” hace unos 15 años, ahora me resulta más difícil notar la diferencia. Me encantan los amplificadores de guitarra a válvulas, pero no tengo ningún interés real en los preamplificadores de válvulas. ¡Todavía uso NS10 para monitores!

-¿Qué piensas de algunas de las bandas que se graban en su sala de estar, crees que a la gente ya no le importa el sonido?

-¡Es posible hacer una buena grabación casi en CUALQUIER LUGAR si sabes lo que estás haciendo!

-Viniendo de la era analógica, y como comprador de discos, ¿qué opinas de la eterna discusión Vinilo vs Cd o formato digital? ¿Sigue comprando discos en formato físico?

-Todavía escucho CDs. No he comprado ningún CD o disco en algunos años, ya tengo demasiados. En realidad, no soy un gran fanático del vinilo, puede cambiar demasiado el sonido entre el momento en que lo mezclo y el momento en que el disco de vinilo real está en mis manos. Podría sonar más brillante, podría sonar más oscuro, parece que no hay forma de predecirlo.

-He visto la lista de bandas con las que has trabajado a lo largo de los años y no encontré ninguna banda española a primera vista, ¿alguna banda de España te ha pedido una grabación, masterización etc?

-No, y es realmente extraño, a menudo me pregunto sobre esto. Me han invitado a al menos 14 países para hacer discos, y personas de muchos otros países me han enviado sus grabaciones para mezclar o masterizar. Escuché de una banda española hace años, hablamos de que yo estaba haciendo algo, pero no sucedió y nunca volví a saber de ellos. ¡España es el único país europeo importante que nunca he visitado! Estoy bastante seguro de que hice una masterización una vez para un sello indie español, creo que eso es todo.

-¿En qué trabajas ahora? ¿Qué planes tienes para el futuro?

-Durante el confinamiento, estuve trabajando en muchas cosas de “archivo”, mezclando y remezclando muchos proyectos antiguos que nunca se terminaron, o nunca se mezclaron bien la primera vez, algo así como los remixes de Soundgarden y Green River que hice hace unos pocos años. Supongo que la gente busca en su armario y encuentra cintas viejas y piensa “Mi banda se separó en 1994 y nunca mezclamos este álbum, tal vez ahora sea un buen momento, HEY JACK …” Y ahí voy de nuevo, “horneando”. cintas en mi deshidratador de alimentos, transfiriéndolas a digital y mezclando cosas que nunca se mezclaron o nunca se mezclaron bien. Remezclé el quinto álbum de Skin Yard y mi álbum en solitario de 1992 (ambos exclusivamente en jackendino.bandcamp.com). También material mezclado o remasterizado para bandas de las que quizás nunca hayas oído hablar como Ten Minute Warning, Bam Bam, Radial Arm Saw, AMQA, Brothers Of The Same Mind … Estoy seguro de que me estoy olvidando de algunas. Mientras tanto, una banda en la que estoy llamada Purple Strange terminó un álbum, ya está en Spotify y Bandcamp, pero estamos esperando que llegue el vinilo antes de comenzar a promocionarlo. He estado en otra banda llamada Sky Cries Mary durante algunos años … publicamos un disco llamado Secrets Of A Red Planet en marzo de 2020, gran momento, ¿verdad? Y estamos trabajando en uno nuevo ahora. Y tengo otra banda llamada Beyond Captain Orca que es un trío psicodélico improvisado, sin voces, sin canciones, sin ensayos. Grabamos cada sesión multipista y lo mezclo y masterizo y lo subimos a beyondcaptainorca.bandcamp.com … ¡es una banda única! Pero en el futuro espero hacer principalmente mezcla y masterización. Realmente ya no puedo pasar 14 horas al día en el estudio con una banda …

Soundhouse Recording

Jack Endino´s page

BAD RELIGION

Do what you want The Story of Bad ReligionJim Ruland

ENGLISH 🇬🇧

Until the publication of Do what you want, no official biography of Bad Religion had come out. The journalist and writer Jim Ruland, a contributor to Flipside, Big lonesome among other zines and punk publications, was the first to write a book about Los Angeles band. The work ranges from the beginnings of Bad Religion, through their cursed album (Into the unknown) to the publication of his latest album The Age of unreason(2019). It does not overlook problems with additions, disagreements between members of the band and personal anecdotes, although the departure of Greg hetson from the band is not very clear, ignoring other personal problems. Perhaps what I liked the most is the explanation and dissemination of the lyrics that make more sense, if possible, although sometimes the constant emphasis on the intelligent lyrics of the authors, both Greg Graffin and Brett Gurewitz. It is a fairly easy book to read, and it is generally entertaining if you like the band. If this is not your case, it is still one more summer reading.


Hasta la publicación de este Do what you want , no había salido ninguna biografía oficial de Bad Religion. Ha sido el periodista y escritor Jim Ruland, colaborador de FlipsideBig lonesome entre otros zines y publicaciones de punk el primero en escribir un libro sobre la banda angelina. La obra abarca desde los inicios de Bad Religion, pasando por su disco maldito (Into the unknown) hasta la publicación de su último disco The Age of unreason (2019). No pasa por alto problemas con adiciones, desavenencias entre miembros de la banda y anécdotas personales, aunque no queda muy claro la salida de la banda de Greg hetson, obviando otros problemas personales. Quizás lo que más me ha gustado es la explicación y diseminación de las letras que cobran más sentido si cabe, aunque a veces se hace contraproducente el constante recalco de la “intelectualidad” o letras inteligentes de los autores, tanto Greg Graffin como Brett Gurewitz. Es un libro bastante fácil de leer, y resulta en general entretenido si te gusta la banda. Si no es tu caso, no deja de ser una lectura veraniega más.

Rating: 3.5 out of 5.

DIVISION OF LAURA LEE Interview/Entrevista

ENGLISH 🇬🇧 (CASTELLANO DEBAJO)

We played in a Barn in Spain,The cows seemed to enjoy it. There were more animals than people in the crowd. Dogs, cats. We stayed at some nice dude who was growing marijuana in his flat. 

It was in 2002 with “Black City”, Division Of Laura Lee‘s debut album, when a lot of people heard for the first time this Swedish band, which fits in perfectly with the sound that certain Dischord bands (and other record labels, of course) were making in that moment, although perhaps they had their sights more set on Scandinavian bands like Fireside or Starmarket. All this coming from the hand of a label like Burning Heart Records, already a subsidiary of Epitaph Records at that time, which, although it had always opted for the more conventional Hc or punk, was beginning to open up to other styles with bands such as Monster, Mindjive or the aforementioned Division of Laura Lee. Two years later they released “Das not compute” and then there was a hiatus in terms of record publications until 2008 with “Violence is timeless”, the three of them highly recommended albums. From there I lost track of them a lot until reviewing the records that had been released throughout 2020, I realized that the Swedish band was still active, and they had just released a new album, “Apartment”. I loved it from the first listen and for me it went straight to the best of the year, it even made me listen in a loop to their previous albums, including “Tree”, a recording that I had overlooked in all this time. Making up for lost time, I decided to contact the band to get a little up to date on recordings, concerts, and future.

-Most of you are from Vanersborg a small town and then moved to Gothenburg, how was the scene in that town, and how was/is in Gothenburg (before Covid)?

The scene ( in Vanersborg) was for a short while flourishing with a lot of great bands, mostly punk and hardcore. We got a ton of international acts stopping by for a show as well as the domestic bands. Refused, Sick of it all, Propagandhi, Samiam, to name a few. When the main forces left town or moved on to other stuff it somewhat died. Also, our only decent venue was closed down. Most musicians took their business elsewhere, and Gothenburg is close so naturally that’s where we ended up. Gothenburg has always been a very good place for bands, lots of venues and great people with lots of ambition. Of course, Covid has been a major setback.

-With the perspective of the years how do you look back to the Burning heart records period? What other bands did you feel affinity at that time with?

-Those were fun times. We felt quite at home being on Burning Heart. They gave us total freedom to do almost whatever we wanted. There were some really cool people at the label. It also got us out of Sweden and the chance to tour Europe and North America. At the time we were usually lumped together with bands like the Hives and The International Noise Conspiracy, but I think we were closer to the Gothenburg scene. We loved Silverbullit and the Soundtrack of Our Lives. Our main influence was of course the Washington DC scene, Fugazi, Frodus, Bluetip and so on.



-After Burning heart records you have been changing from one record company to another, why in every case? how is Welfare sounds where you have released “Apartment”?

-We got dropped when Burning Heart had to close shop. Since we wanted to keep on going, we had talks to major-ish labels, but that part of the record industry pretty much died at the same time, and honestly being on a major would probably have killed us as a band. Violence is Timelesswas released on indie label I Made This which was run by great friends with great ideas. Tree was put out on our own label Oh Really?. Still the only record we ever released. We are now with Welfare, which is closely related because Per ( edn-vocalist and guitarist of the band) is one of the founders. Once again cool people and total freedom of expression. 

-What do you think of the turn that Epitaph did in the middle of 2000s, do you think they were honest with themselves and the initial philosophy of the label? I think that you could also have fitted quite well in a label like Dischord Records, were they ever interested in the band?

-I was really into the releases Epitaph did under AntiTom Waits, Black Keys, MF Doom and such. I was of course a huge fan of Bad Religionbut beside from them I can’t really remember who else was on there. We were absolutely thrilled that they put our music out. Always will be grateful. Dischord was never possible, I don’t think they knew about us, and they only signed bands from DCSub Pop would have been my definitive pick at that time though. 

-Did you feel affinity or were influenced in any way by bands like Starmarket or Fireside that opened a way for that kind of sound not only in Sweden but in Europe?

-I guess we were in some way influenced by their success. They showed that indie rock from Sweden stood out and could reach an audience abroad. Not that much musically maybe. Great people of course. 

-After reading the lyrics of “Apartment” I see some similarities with the last year lockdown, the feeling of being trapped, what do you think? I believe in Sweden was different from the rest of the world

-We never had a total lockdown, only lots of restrictions and authorities urging everyone to practice social distancing as far as possible. The lyrics was written prior to the pandemic though. I had recently moved from an apartment to the countryside and was inspired to express how I had felt living in the city. Hugely exaggerated of course. 



-I read in an interview that you played in a barn in Spain with cows and everything, do you remember when, where?

-I remember the show, not sure where it was though. Maybe Sevilla? It was pretty weird. The cows seemed to enjoy it. There were more animals than people in the crowd. Dogs, cats. We stayed at some nice dude who was growing marijuana in his flat. 

-I saw you once in 2003 I believe with Turbonegro, what do you remember of that tour? I think that turbonegro were at the time not as wild as they used to be on stage with flares, not doing drugs etc

-Their singer had sobered up and the whole band tried to keep the partying down to avoid trouble. We were the perfect opening act since we didn’t party that hard. We preferred playing videogames in the bus. Me and David got super sick while in Spain and we had to cancel the last five or six shows. He ended up in a German hospital. I had the bus driver take me all the way home to my mum and dad for a week of recovery. Good times.

-You have been recently nominated to the GAFFA awards (edn-The Swedish grammys) in Sweden, how did you receive that nomination?

-I think the magazine decides who should be nominated. The readers get to vote. We stand little chance of winning but it feels nice to be recognized somewhat for the music we make. 

-One thing that surprised me about “Apartment” is the sound, which is rougher and dirtier than the previous recordings, but at the same time it´s just great, how was the recording process and working with Hans Olson? I saw that worked with you also in “Tree”

Hans is a such a relaxed person to work with. He really listens to what we say and comes up with matching sounds and creates a great atmosphere around our chords and beats. On Apartment we did most of the instrumentals by ourselves and then the vocals with Hans. On Tree, were there was more keyboard and harmonies, and together with Jason LytleHans was more involved as a producer from scratch. He also mixed both albums.



-What about Frantic mantis? Are you still playing? I love the sound between Fugazi and Drive like Jehu

-Frantic Mantis is asleep. Frantic was made possible when Shelby moved to Gothenburg back in 2005 I think it was. Me (Håkan) and Per was between Division Of Laura Lee albums, and I had always wanted to play with Shelby so we got together, wrote some songs and hit the studio and out came the album Data is not informationShelby later moved back to DC, so we put Mantis to sleep, then woke him up from time to time, when we met in DC or in Gothenburg. In 2009 me and Shelby had recorded enough songs to release the Human Head EP. No plans to wake him back up, but who knows maybe he will rise again…


-What plans do you have for the future? I hope to see you again in Spain!

-There is always a chance that we could do some shows to support the record. I would love to travel for a couple of weeks if there’s an interest abroad. We might do some kind of online gig. There are some new songs in the making. Hope to see you too! 


CASTELLANO 🏴‍☠️

Tocamos en un establo en España, las vacas parecían estar pasándoselo bien. Había más animales que personas en la multitud. Perros, gatos. Nos quedamos a dormir con un tipo majo que cultivaba marihuana en su piso.

Fue en 2002 con “Black City”, el debut discográfico de Division Of Laura Lee, cuando mucha gente conocimos a esta banda sueca, que encajaba perfectamente con el sonido que ciertas bandas de Dischord (y de más sellos, por supuesto) estaban haciendo en aquel momento. Aunque quizás ellos tuvieran el punto de mira más puesto en bandas escandinavas como Fireside o Starmarket. Todo esto de la mano de un sello como Burning Heart Records, ya subsidiaria de Epitaph Records en aquel momento, que, si bien había apostado siempre por el Hc o punk más convencional, empezaba a abrirse a otros estilos con bandas como Monster, Mindjive o los citados Division of Laura Lee. Dos años después publicaron “Das not compute” y después de un hiato en cuanto publicaciones discográficas se refiere, (hasta 2008 con “Violence is timeless”),sacaron tres discos altamente recomendables. A partir de ahí les perdí bastante la pista hasta que repasando los discos que se habían editado a lo largo de 2020, recalé en que la banda sueca seguía activa y acababan de sacar nuevo disco, “Apartment”. Me encantó desde la primera escucha y para mi fue directamente a lo mejor del año, incluso me hizo escuchar en bucle sus anteriores discos, incluyendo “Tree”, grabación que se me había pasado por alto en todo este tiempo. Recuperando el tiempo perdido, decidí contactar con la banda para que me pusieran un poco al día en cuanto a grabaciones, conciertos y futuros planes.

-La mayoría de los componentes de la banda sois de Vanersborg, una pequeña ciudad sueca y luego os mudasteis a Gotemburgo, ¿cómo era la escena en Vanersborg y cómo era/es en Gotemburgo (antes del Covid)?

-La escena (hablando de Vanersborg) fue durante un tiempo floreciente con un montón de grandes bandas, en su mayoría punk y hardcore. Tenemos un montón de grupos internacionales que incluyen a la ciudad en sus giras, así como las bandas nacionales. Refused, Sick of it All, Propagandhi, Samiam, por nombrar algunos. Cuando los grupos principales abandonaron la ciudad o se pasaron a hacer otras cosas, murió un poco todo. Además, cerraron nuestra la única sala decente que había. La mayoría de los músicos se fueron a otra parte, y Gotemburgo está cerca, así que, naturalmente, ahí es donde terminamos. Gotemburgo siempre ha sido un muy buen lugar para bandas, muchos sitios y grandes personas con mucha ambición. Por supuesto, el tema del Covid ha sido un gran revés.

-Con la perspectiva de los años, ¿cómo veis la época en la que Burning Heart Records estaba en auge? ¿Con qué otras bandas os sentíais en ese momento?

-Fueron tiempos divertidos. Nos sentimos como en casa estando en Burning Heart. Nos dieron total libertad para hacer casi lo que quisiéramos. Había gente realmente genial en el sello. También nos sacó de Suecia y nos dio la oportunidad de hacer una gira por Europa y América del Norte. En ese momento solíamos agruparnos con bandas como The Hives The International Noise Conspiracy, pero creo que estábamos más cerca de la escena de Gotemburgo. Nos egustaba mucho Silverbullit The Soundtrack of Our Lives. Nuestra principal influencia fue, por supuesto, la escena de Washington DC, Fugazi, Frodus, Bluetip, etc.

-Después de Burning heart records habéis ido cambiando de una discográfica a otra, ¿por qué en cada caso? ¿Qué tal con Welfare Sounds donde habéis sacado “Apartment”?

-Nos echaron cuando Burning Heart tuvo que cerrar la tienda. Como queríamos continuar, tuvimos conversaciones con sellos discográficos importantes, pero esa parte de la industria discográfica murió al mismo tiempo y, honestamente, estar en uno de los grandes probablemente nos habría matado como banda. Violence is Timeless fue lanzado en el sello independiente I Made This, que lo llevaban buenos amigos con muy buenas ideas. Tree se publicó con nuestro propio sello discográfico, Oh, Really?. Sigue siendo el único disco que hemos lanzado. Ahora estamos con Welfare, que está estrechamente relacionado con nosotros porque Per (ndr-Vocalista y guitarra)  es uno de los fundadores. Una vez más gente de puta madre y total libertad de expresión.

-¿Qué opinais cambio de rumbo de Epitaph a mediados de los 2000, crees que fueron honestos consigo mismos y con la filosofía inicial del sello? Creo que podríais haber encajado bastante bien en un sello como Dischord records. ¿Alguna vez se interesaron ( Dischord) por la banda?

-Yo Estaba realmente interesado en los lanzamientos que hizo Epitaph bajo AntiTom Waits, Black Keys, MF Doom y demás. Por supuesto, era un gran admirador de Bad Religion, pero además de ellos, no puedo recordar quién más estaba allí. Estábamos absolutamente encantados de que sacaran nuestra música. Siempre estaré agradecido. Dischord nunca fue posible para nosotros, no creo que supieran de la banda y solo firmaban bandas de DC. Sin embargo, Sub Pop habría sido mi elección definitiva en ese momento.

-¿Teniais afinidad u os sentisteis influenciados de alguna manera por bandas como Starmarket o Fireside que abrieron el camino para ese tipo de sonido no solo en Suecia sino en Europa?

-Supongo que de alguna manera fuimos influenciados por su éxito. Demostraron que el indie rock de Suecia destacaba y podía llegar a una audiencia en el extranjero. Quizás no nos influyeron tanto musicalmente. Grandes personas, por supuesto.

-Después de leer la letra de “Apartment” veo algunas similitudes con el confinamiento del año pasado, la sensación de estar atrapado, ¿qué os parece? Creo que en Suecia era diferente al resto del mundo.

-Nunca tuvimos un confinamiento total, solo muchas restricciones y autoridades instando a todos a practicar el distanciamiento social en la medida de lo posible. Sin embargo, la letra fue escrita antes de la pandemia. Recientemente me había mudado de un apartamento al campo y me inspiré para expresar cómo me había sentido viviendo en la ciudad. Muy exagerado, por supuesto.

-Leí en una entrevista que llegasteis a tocar en un establo de España con vacas y demás animales, ¿recuerdas cuándo?, ¿dónde?

-Recuerdo el concierto, aunque no estoy seguro de dónde fue. ¿Quizás Sevilla? Fue bastante extraño. Las vacas parecían estar pasándoselo bien. Había más animales que personas en la multitud. Perros, gatos. Nos quedamos a dormir con un tipo majo que cultivaba marihuana en su piso.

-Os vi una vez en 2003 con Turbonegro, ¿qué recordáis de esa gira? Creo que turbonegro en ese momento ya no eran tan salvajes como solían ser en el escenario con bengalas, sin drogas, etc.

-Su cantante había dejado el alcohol y toda la banda trató de mantenerse alejados de la fiesta para evitar problemas. Éramos los teloneros perfectos ya que no la liábamos tanto de fiesta. Preferíamos jugar a videojuegos en el autobús. David y yo nos pusimos malísimos mientras estábamos en España y tuvimos que cancelar los últimos cinco o seis conciertos. Terminó en un hospital alemán. Hice que el conductor del autobús me llevara a casa con mi madre y mi padrepara una semana de recuperación. Buenos tiempos.

-Habéis sido nominado recientemente a los premios GAFFA (ndr- los grammys suecos) en Suecia, ¿cómo recibistéis esa nominación?

-Creo que la revista decide quién debe ser nominado. Los lectores pueden votar. Tenemos pocas posibilidades de ganar, pero sienta bien ser reconocido de alguna manera por la música que hacemos.

-Una cosa que me sorprendió de “Apartment” es el sonido, que es más áspero y sucio que las grabaciones anteriores, pero al mismo tiempo es cojonudo, ¿cómo fue el proceso de grabación y trabajar con Hans Olson? He visto que trabajó con vosotros también en tree.

Hans es una persona muy relajada para trabajar. Escucha de verdad lo que decimos, hace sonidos que combinan y crea una gran atmósfera en torno a nuestros acordes y ritmos. En Apartment hicimos la mayoría de los instrumentales solos y luego las voces con Hans. En Tree, hubo más teclados y armonías, y junto con Jason LytleHans estuvo más involucrado como productor desde cero. También mezcló ambos álbumes.

-¿Que ha sido de Frantic Mantis (ndr-Banda paralela con varios miembros de Division Of Laura Lee)? ¿Aún seguís tocando? Me encanta ese sonido entre Fugazi y Drive como Jehu

Frantic mantis está parado. Frantic fue posible cuando Shelby se mudó a Gotemburgo en 2005. Yo (Håkan) y Per estábamos entre álbumes de Division Of Laura Lee, y siempre había querido tocar con Shelby, así que nos juntamos, escribimos algunas canciones y fuimos al estudio y salió el álbum Data is not Information. Más tarde, Shelby se mudó de vuelta a DC, así que pusimos a Frantic Mantis a dormir y luego lo despertábamos de vez en cuando, cuando nos encontrábamos en DC en Gotemburgo. En 2009, Shelbyy yo habíamos grabado suficientes canciones para lanzar el EP Human Head. No hay planes para volver a despertarlo, pero quién sabe, tal vez se levantará de nuevo …

-¿Que planes tenéis para el futuro? ¡Esperemos volver a veros en España!

-Siempre existe la posibilidad de que podamos hacer algunos conciertos para apoyar el disco. Me encantaría viajar un par de semanas si hay algún interés en el extranjero. Podríamos hacer algún tipo de concierto online. Hay algunas canciones nuevas en proceso. ¡Espero que nos veamos también!

THE CRAVATS Interview/Entrevista

ENGLISH 🇬🇧(CASTELLANO DEBAJO)

Malcolm McLaren was a very clever chap and an astute businessman who latched onto bits of culture and used them very well

The Cravats are an unfairly not very popular outside the UK when we talk about punk bands. Formed in 1977 by Robin Dallaway (vocals and guitar) John “Ethos” Yapp (drums) The Shend (Bass) and Martin Seys (guitar and vocals), they soon experimented with the less conventional and more musically creative part of the incipient punk movement. Later, Svor Naan(saxophonist) would join, who would end up giving a jazzy and experimental touch to a band that was influenced since its inception, like Malcom McLaren and the Sex pistols, from the anti-artistic Dada movement. In 1979 they started recording with John Peel, the first of several sessions of the famous Peel Sessions, and as we will see in the next interview with The ShendJohn Peel and he werereally good friends. Their first full length came thanks to Small Wonder Records in 1980, the essential In Toytown. This debut album was followed by the sophomore The Colossal Tunes Out on Corpus Christi, a branch of Crass Records. From there, the members of the band decided to unleash their parallel projects, either with DCL Locomotive, with The very Things or The babymen, where The Shendparticipated in each and every one of them. Today, he remains the only original member of The Cravats. In addition to continuing to release albums with the band, (if you haven’t done so yet, it´s time to listen to Hoorahland, one of the best albums of 2020) The Shend has a long-acting career, as well as being a graphic artist in his spare time painting numerous paintings and posters. And he has also had time and the generosity to answer this interview where we review his extensive work and friendships such as Penny RimbaudJohn Peel or Jello Biafra. By the time you will read this, “Rub me out”, the new book by The Shend will be in its third edition. You can get one copy here before they are gone.

-You have been strongly influenced by Dadaism, what do you think about Malcom Mclaren and the way he used it with the Sex pistols?

Malcolm was a very clever chap and an astute businessman who latched onto bits of culture and used them very well. Dada has always been around as it’s a perfect tool for poking the establishment in a ludicrously childlike way and can be very effective without being blatantly obvious as a threat. Advertising, TV etc have all used the power of dada as it grabs the attention because it’s weird and people always like a bit of weird. Malcolm probably read Art and Antic Art by Hans Richter I reckon.

 -What are your memories of John peel and the john Peel sessions?

John became a good friend and I still miss him. To think this chap had first played Jimi Hendrix to the nation and was now championing The Cravats was a thrill that never diminished. I used to go and visit him in the studio and his home in Suffolk so got to know the whole family over the years which was rather lovely. We used to drive in his Mercedes to do his radio show in Bremen sometimes and he’d have boxes of tapes in the car that he’d been sent. I loved putting one cassette after another in the player for him. It usually took about 20 seconds for him to decide to take it out or let it play but he did listen to every single one.

Sessions were superb as they were in the huge Maida Vale Studios in London and some of them were the size of aircraft hangars for orchestras. I always remember the strange musty smell in the place (it was old and some of the equipment was from the forties) and the subsidized restaurant where you could get a whole meal for a few pence. The recordings were pretty frantic with 4 sometimes 5 songs recorded and mixed in about 10 hours by amazing technicians but that made them good in a way as no time for endless overdubs and farting about. We did 4 Cravatssessions, 2 Very Things sessions and a DCL Locomotive one. You also got paid very well with each member of the band being paid a fee. Adding a few band members (I think we invented ‘Baird Smart’, saxophonist of the band) added an extra fee obviously so that may have happened.

 -Being so influenced by jazz, were you more attracted by artists like Ornette coleman or Albert Ayler than the classical ones?

-To be honest the only jazz we liked was the Big Band variety. Louis Jordan, Cab Calloway etc as it was so jolly and mad. They always seemed to be having a wonderful time and the music was very exciting. Svor on sax may have liked other forms of Jazz but personally most of the avant garde stuff passed me by. It was like “Okay it sounds like you’ve spent 11 minutes tuning up now play a song”. I realize that is wrong, but it never floated my boat.

-How was the idea of creating “DadaCravat Laboratories” (D.c.L) and how did you start with the Very things and other bands?

-We had a great practice room in a converted barn on a farm near Redditch and as we were the only folk who used it, we could leave our instruments all set up and go there whenever we wanted day or night. We went a lot and used to just play music for hours. We recorded everything on cassette, and I still have about 500 tapes in the loft some of which we trawled through for the 3 ‘Conducted Experiments in Sound’ compilations we put up digitally on our bandcamp site: https://thecravats.bandcamp.com 

We realized that we were playing a lot of stuff that didn’t necessarily fit The Cravats so why not have offshoots featuring the same members. Not to confuse things we had ‘The Very Things’ for our psychedelic output, ‘DCL Locomotive’ for our rockabilly tunes and ‘The Baby Men’ was just a weird Elizabethan bunch of wandering minstrels whose singer ‘Dirk The Embalmer’ fathered Prince William hence ‘For King Willy’. We spent most of the time at the practice rooms laughing which as far as I’m concerned is very important when making music. It should be fun, and humor always played an important part in the process for us. 

-I think that since the beginning there was a certain Surf influence on guitar way of playing, more even that rockabilly, what do you think about it? Did you listen to surf music at the time?

-Oh yes, loved a lot of surf and ‘Twang’. People like The Fireballs, The Ramblers . . . lordy I’m crap with remembering names . . . The Centurions, The Trashmen and used to listen to tons of those Psych comps like Pebbles, Boulders and Highs In The Mid Sixties (still do!) which seemed a lot better to us than the UK type psych which was a bit ‘gnomes running up hills’ wimpy stuff. Fuzz guitar is a necessity!

 -How do you remember the Small wonder records period?

-I’m still in touch with Pete Stennett through Farcebook and he was responsible (along with Peel) for changing my life. We’d made the single “Gordon” and sent it round the labels with no response at all and then Pete got in touch and loved the quirky oddness of the music. He didn’t like the name and wasn’t too keen on saxophones in music but just liked what we were doing. He bought the rest of “Gordon” off us and then released one record after another for ages until Penny asked if we wanted to do a record on CrassPete was so supportive which we desperately needed as there was no ‘scene’ in Redditch. Very small-town England, full of farmers and shoe shops. Wouldn’t exist if it wasn’t for Small Wonder and Pete.

-How was recording with Penny Rimbaud, and what do you think of his work with the “Cravats in toytown” album remastering?

Penny had worked on a couple of The Cravats singles on Small Wonder like “You’re Driving Me” and “I Am The Dreg”. Him and John Loder (RIP) who owned the studio were marvels together. Penny again saw something in us that others didn’t. For a start he was/is a big Jazz fan and loved the strange sax plus we were completely different to all the other bands he worked with who were in general very ‘Punk’. We were not and were pleased to be so. Both of them wanted to experiment with sound and ideas and we were ideal material and they let their imaginations run riot to an extent. Many people even now wonder why we appeared on Crass Records but I think it’s obvious. Punk was supposed to be about fun, experimenting and pushing the boundaries which we kinda did and still do I feel. We asked Penny if he fancied remixing the LP using the original “Toytown” 8 tracks tapes and he went for it with gusto. He even sourced a digital mixer that replicated the original ‘Chorlton’ 8 Track desk that we used in 1978 in “Torquay”. We loved what he did and see as a ‘reimaging’ of the LP rather than a remix. I think Penny intends to release it at some point as a standalone LP as it’s one of the things he’s most proud of doing. We’d love that.

 -I have seen some of The Shend paintings, which I think are great, do you keep on painting nowadays? What other past or current artists do you like?

-thank you. More a hobby really although I have been lucky enough to sell a few. I just enjoy creating stuff and with modern technology it’s fun making things in graphic software. I do posters for various promoters, all our band artwork and sleeves and as I don’t have a ‘real’ job (never have) I have the time to mess about which is excellent behavior and long may it continue. I like lots of art by other people and love going to galleries (when one could) and trawling stuff online. My wife Andrea is a wonderful artist, and her paintings are beautiful (I’m not bias honest!) and I love the art of James Johnson (Gallon Drunk, PJ Harvey, Bad Seeds) as his paintings are very dream or nightmare like. Worth checking out.

 -Also, how did you started a career as an actor?

-I started acting when I found out in the eighties that you could get an Equity Union card (crucial back then) if you proved you were a singer in a band and had an offer of paid acting work. I took in a few singles with my face on them, pretended I’d been asked to perform in some West End theatre production (I lived in London then) and they gave me a card the next day! Took actors years to get a card back then. Did some extra work (Poirot, Eastenders, etc) then got a speaking part in a programme called ‘The Paradise Club’ as Nick ‘The Enforcer’ CollettVictor Spinetti (of Beatles fame) was my boss! Flipping amazing fun as you got paid loads, were treated like someone important and met a load of stars. Got a top agent and for the next 20 odd years did one ‘job’ after another. Worked with Lemmy (Walkers Crisp ad), George Cole (Minder, St Trinians), Peter Cook (yes THE Mr Cook) and lots of other great folk. Adverts you made a lot of money and that bought me a house which was rather splendid for someone who didn’t actually do a lot. Basically played myself most of the time. Wonderful fun and here’s the list of what I did if anyone is interested: https://www.imdb.com/name/nm0791511/

-Jello Biafra sings in “Now the magic has gone”, how did it happen? I think that The Cravats could fit perfectly in Alternative tentacles philosophy

-I’ve known Jello since meeting him in the Small Wonder Record shop back in 1978. A lovely man and I have always respected him greatly. He owns every record we’ve ever made and nearly signed us to Alternative Tentaclesin the nineties but couldn’t afford to do so. Our guitarist Viscount Biscuits has also known him for years and has always driven him around in his car when he’s on a spoke word tour in the UK. I’d written ‘Magic’ as a duet a few years back so when we decided to put it on “Hoorahland” after the band had written a superb tango tune for it, he was the obvious man to ask. I thought he’d say no but thought it’d be great fun. We sent him the audio and he recorded his bits in a studio as he recorded the new Guantanamo School of Medicine LP. We got a file of just his whoops and odd lines back totally isolated, took them to the mix of “Hoorahland” and they slotted in perfectly. Took about 20 minutes. The great man totally makes that song and it’s the one that’s been played on the radio the most by a mile.

 -How was the reception of the audience when you came back and released “Dustbin in sound”?

-It was great! We’d softened everyone up with a couple singles and “Dustbin in Sound” got some great reviews, a load of airplay and sold well especially at gigs. We’d been playing the old stuff for years but as soon as Viscount Biscuitsand Joe 91 joined I knew we could get on with new stuff as they had the right understanding of what The Cravatswere. We did a Marc Riley BBC6 session, and it was lovely to play new material at gigs. In fact, we went from playing the old stuff to only having ‘I Hate The Universe’ in the set the very next gig and nobody complained which was very much appreciated. No one has ever come up afterwards and said “Oh, you didn’t play so and so” from yesteryear and that’s exactly how it should be. I’m very proud of all the old tunes but music should be a progression and who wants to bore oneself playing tunes that are 40 years old? The new material is what’s important although every gig ends with ‘I Hate The Universe’ and it always will.

 -I saw you once playing at Rebellion, what´s your opinion on Rebellion festival? What bands do you use to get attracted by on the bill?

-We owe a lot to Rebellion as that was the reason, we reformed back in 2009 as they asked us too and since then we have loved playing it (5 times I think now). The bands that attract me are the odder acts that I’ve always loved like The NightingalesPunishment of Luxury and Jello Biafra of course. It was good seeing Killing Joke again and have seen some great bands there but I do get somewhat bored of the repetitive ‘punk’ bands that are on year after year but loads of folk love them so who am I to moan. As I said I always thought music should be a progression and an experiment which a lot of older bands aren’t. They’re just doing the same thing bands did decades ago but that’s more my problem than anyone elses’.

 -Since your come back you have released The Cravats records on Overground records, how is your relationship with that label, is there any other release in a future?

Overground are exactly as a record label should be. They support their acts, don’t own your music (just licence it) and release basically what you decide to release. Head honcho John Esplen is a lovely man and I have never heard a bad word against him. He has a passion for the music and does the label for the love of it as he doesn’t make a lot of money from his releases . . . well, certainly not from any Cravats record! 

The pandemic has stopped everything for everybody and until it’s safe we won’t and can’t do anything. The band hasn’t all been in the same room for a year! Joe 91 and I made The Anzahlung LP, “I’ve Lost My Footing On The World” during this time and that has been a life saver as we just sent files to each other and Cupboard Musicreleased a vinyl LP which sold out. We’re currently doing a new one as it’s easy in lockdown and fun: https://cupboardmusic.bandcamp.com/album/ive-lost-my-footing-on-the-world

There will be more Cravats releses but when? Who knows? We had a gap of 30 years so will try to do better than that.


CASTELLANO 🏴‍☠️

Malcolm Mclaren era un tipo muy inteligente y un astuto hombre de negocios que se aferró a fragmentos de cultura y los utilizó muy bien

The Cravats son una banda injustamente no muy conocida fuera del Reino Un ido en cuanto a grupos de punk se refiere. Formados en 1977 por Robin Dallaway (voz y guitarra) John “Ethos” Yapp (batería) The Shend (Bajo) y Martin Seys (guitarra y voces), pronto experimentaron con la parte menos convencional y más creativa musicalmente hablando, del incipiente movimiento punk. Más tarde, se incorporaría Svor Naan (saxofonista), quien acabaría por dar el toque jazz y experimental a una banda que estaba influenciada desde sus inicios, al igual que Malcom McLaren y los Sex pistols, desde por el movimiento contra artístico Dadá. En 1979 entraron a grabar con John Peel, la primera de varias sesiones de las Peel Sessions, y es que como veremos en la siguiente entrevista con The ShendJohn Peel y él fueron bastantes amigos. Su primera larga duración llegó de la mano de Small Wonder Records en 1980, el imprescindible In Toytown. A su disco de debut le siguió The Colossal Tunes Out en Corpus Christi, filial de Crass Records. A partir de ahí, los componentes de la banda decidieron dar rienda suelta a sus proyectos paralelos, bien sea con DCL Locomotive, con The very Things o The babymen, donde The Shend participó en todos y cada uno de ellos. Hoy en día, sigue siendo el único miembro original y alma de The Cravats. Además de seguir sacando discos con la banda, (si aún no lo habéis hecho, estáis tardando en escuchar Hoorahland, uno de los mejores discos de 2020) The Shend tiene una dilatada carrera como actor, además de ser artista gráfico en sus ratos libres autor de numerosos cuadros y carteles. Y además ha tenido tiempo y la generosidad de contestarnos esta entrevista donde repasamos su dilatada obra, y sus amistades como Penny RimbaudJohn Peel o Jello Biafra.Para cuando estéis leyendo estas líneas, el nuevo libro de The Shend “Rub me out” ya estará por su tercera edición. Podéis comprarlo en este enlace.

-The Cravats siempre habéis estado fuertemente influenciados por el dadaísmo, ¿qué opinas de Malcom Mclaren y la forma en que usó la influencia del dadaísmo con los Sex pistols?

Malcolm era un tipo muy inteligente y un astuto hombre de negocios que se aferró a fragmentos de cultura y los utilizó muy bien. Dadá siempre ha existido, ya que es una herramienta perfecta para combatir al sistema de una manera ridículamente infantil y puede ser muy eficaz sin ser descaradamente obvio como una amenaza. La publicidad, la televisión, etc., han utilizado el poder de dada, ya que atrae la atención porque es extraño y a la gente siempre le gusta un poco de rareza. Malcolm creo que probablemente leyó Art and Antic Art de Hans Richter.

 -¿Cuáles son tus recuerdos de John Peel y las John Peel Sessions?

John se convirtió en un buen amigo y aún le sigo echando de menos. Pensar que este tipo había pinchado por primera vez a Jimi Hendrix para la nación y ahora estaba llevando a The Cravats fue una gran emoción que siempre estuvo ahí. Solía ​​ir a visitarlo al estudio y a su casa en Suffolk, así que conocí a toda la familia a lo largo de los años, lo cual fue bastante encantador. Solíamos ir en su Mercedes para hacer su programa de radio en Bremen a veces y él tenía cajas llenas de cintas en el coche que le habían enviado. Me encantaba ponerle un casete tras otro en el reproductor. Por lo general, le llevaba unos 20 segundos decidir sacarlo o dejarlo sonar, pero escuchaba todos y cada uno de ellos.

Las Sessions fueron magníficas, ya que fueron en los enormes estudios Maida Vale en Londres y algunos de ellos eran del tamaño de hangares de aviones para grabar orquestas. Siempre recuerdo el extraño olor a humedad del lugar (era viejo y parte del equipo era de los años cuarenta) y el restaurante subvencionado donde se podía conseguir un menú completo por unos céntimos. Las grabaciones fueron bastante frenéticas con 4 y a veces, 5 canciones grabadas y mezcladas en aproximadamente 10 horas por técnicos muy buenos, pero eso las hizo buenas en cierto modo, ya que no había tiempo para interminables overdubs y demasiados arreglos. Hicimos 4 sesiones de The Cravats, 2 sesiones de Very Things y una de DCL Locomotive. También te pagaban muy bien y a cada miembro de la banda se le pagó una tarifa. Añadir algunos miembros de la banda (creo que inventamos a “Baird Smart”, saxofonista de la banda) agregó una tarifa adicional, obviamente, por lo que puede haber sucedido.

-Estando tan influenciados por el jazz, ¿os atraían más artistas como Ornette coleman o Albert Ayler que los clásicos del género?

-Para serte sincero, el único jazz que nos gustaba era del tipo de Big Bands. Louis Jordan, Cab Calloway, etc., ya que era muy alegre y loco. Siempre parecían pasárselo bien y la música era muy emocionante. A Svor en el saxo puede que le gustaran otros tipos de Jazz, pero personalmente la mayoría de las cosas de vanguardia las pasaba de largo. Era como “Está bien, parece que habéis estado 11 minutos afinando los instrumentos, ahora tocad una canción”. Soy consciente de que está mal, pero nunca me hizo tilín.

-¿Cómo fue la idea de crear “DadaCravat Laboratories” (D.c.L) y cómo empezasteis con The Very Things y otras bandas?

-Teniamos un local de ensayo grande en un granero reformado en una granja cerca de Redditch y como éramos las únicas personas que lo usábamos, podíamos dejar nuestros instrumentos preparados e ir allí cuando quisiéramos, de día o de noche. Íbamos mucho y solíamos tocar música durante horas. Grabamos todo en casete y todavía tengo alrededor de 500 cintas en el desván, algunas de las cuales revisamos para los 3 recopilatorios ‘Conducted Experiments in Sound’ que publicamos digitalmente en nuestro sitio de bandcamp: https://thecravats.bandcamp.com

Nos dimos cuenta de que estábamos tocando muchas cosas que no encajaban necesariamente con The Cravats, así que ¿por qué no tener ramificaciones con los mismos miembros? Para no confundir las cosas, teníamos ‘The Very Things’ para nuestra parte psicodélica, ‘DCL Locomotive’ para nuestras melodías de rockabilly y ‘The Baby Men’ era solo un extraño grupo isabelino de juglares errantes cuyo cantante ‘Dirk The Embalmer’ engendró al príncipe William. ‘Para el rey Willy’. Pasamos la mayor parte del tiempo en las salas de práctica riendo, lo que en lo que a mí respecta es muy importante a la hora de hacer música. Debe ser divertido, y el humor siempre jugó un papel importante en el proceso para nosotros. 

-Creo que desde el principio hubo una cierta influencia del Surf en la forma de tocar la guitarra, más incluso que el rockabilly, ¿qué opinas? ¿Escuchabais surf en ese momento?

-Oh, sí, me encantaba el surf y el ‘Twang’. A la gente le gusta The Fireballs, The Ramblers. . . Señor, soy un desastre recordando nombres. . . The Centurions, The Trashmen y solíamos escuchar muchos de esos discos psicodélicos como Pebbles, Boulders y Highs In The Mid Sixties Mediados (¡todavía lo hacemos!), Lo que nos parecía mucho mejor que la psicodelia del Reino Unido, que era un poco “gnomos corriendo por las colinas”. ¡La guitarra fuzz es una necesidad!

 -¿Cómo recuerdas el período de Small Wonder Records?

-Sigo en contacto con Pete Stennett a través de Farcebook (ndr en original, juego de palabras en plan “farsabook”) y él fue el responsable (junto con Peel) de cambiar mi vida. Hicimos el single “Gordon” y lo enviamos a las discográficas sin respuesta alguna y luego Pete se puso en contacto y le encantó la rareza peculiar de nuestra música. No le gustaba el nombre y no le gustaban demasiado los saxofones en la música, pero le gustaba lo que estábamos haciendo. Nos compró el resto de “Gordon” y luego lanzó un disco tras otro durante años hasta que Penny (nde-Penny Rimbaud, miembro de Crass) preguntó si queríamos hacer un disco en Crass RecordsPete fue tan solidario que necesitábamos desesperadamente ayuda, ya que no había ‘escena’ en Redditch. Inglaterra, una ciudad muy pequeña, llena de granjeros y zapaterías. No existiría si no fuera por Small Wonder y Pete.

-¿Cómo fue grabar con Penny Rimbaud, y qué opinas de su trabajo con la remasterización del disco “Cravats in toytown”?

Penny había trabajado en un par de sencillos de The Cravats en Small Wonder como “You’re Driving Me” y “I Am The Dreg”. Él y John Loder (RIP), propietario del estudio, eran maravillosos juntos. Penny volvió a ver algo en nosotros que los demás no vieron. Para empezar, era / es un gran fanático del Jazz y amaba el extraño saxo, además de que éramos completamente diferentes a todas las otras bandas con las que trabajaba, que en general eran muy ‘Punk’. No éramos tan punk y nos alegraba no serlo. Ambos querían experimentar con el sonido y las ideas y nosotros éramos el material ideal y dejaron volar su imaginación hasta cierto punto. Mucha gente incluso ahora se pregunta por qué aparecimos en Crass Records, pero creo que es obvio. Se suponía que el punk debía ser divertido, experimentar y traspasar los límites, algo que hicimos y sigo sintiendo. Le preguntamos a Penny si le apetecía remezclar el LP usando las cintas originales de 8 pistas de “Toytown” y lo hizo con entusiasmo. Incluso adquirió un mezclador digital que reproducía el escritorio de 8 pistas ‘Chorlton’ original que usamos en 1978 en “Torquay”. Nos encantó lo que hizo y lo vimos como una ‘reimaginación’ del LP en lugar de un remix. Creo que Penny tiene la intención de lanzarlo en algún momento como un LP independiente, ya que es una de las cosas de las que está más orgulloso de hacer. Nos encantaría eso.

-He visto algunos cuadros de The Shend, que me parecen geniales, ¿sigues pintando hoy en día? ¿Qué otros artistas pasados ​​o actuales te gustan?

-Gracias. Realmente es más una afición, aunque he tenido la suerte de vender algunos. Simplemente disfruto creando cosas y con la tecnología moderna es divertido hacer cosas con software gráfico. Hago carteles para varios promotores, todo el arte y las carátulas de nuestra banda y, como no tengo un trabajo ‘real’ (nunca lo he tenido), tengo tiempo para discutir lo cuál es un comportamiento excelente y seguir haciéndolo. Me gusta mucho el arte de otras personas y me encanta ir a galerías (cuando se puede) y rastrear cosas en internet. Mi esposa Andrea es una artista maravillosa, y sus pinturas son hermosas (¡no soy honesto!) Y me encanta el arte de James Johnson (Gallon Drunk, PJ Harvey, Bad Seeds) ya que sus pinturas son como un sueño o una pesadilla. Vale la pena echarle un vistazo.

 – ¿cómo empezaste tu carrera como actor?

-Empecé a actuar cuando descubrí en los ochenta que podías conseguir una tarjeta del Equity Union (crucial en ese entonces) si probabas que eras cantante en una banda y tenías una oferta de trabajo de actuación remunerado. Me llevé algunos sencillos con mi cara en ellos, fingí que me habían pedido que actuara en una producción teatral del West End (entonces vivía en Londres) ¡y me dieron una tarjeta al día siguiente! Entonces, los actores tardaban años en obtener una tarjeta. Hice un trabajo extra (Poirot, Eastenders, etc.) y luego obtuve un papel en un programa llamado ‘The Paradise Club’ como Nick ‘The Enforcer’ Collett. ¡Victor Spinetti (fama de los Beatles) era mi jefe! Fue increíblemente divertido mientras te pagaban mucho, te trataban como alguien importante y conocías a un montón de estrellas. Conseguí un agente superior y durante los siguientes 20 años y medio hice un “trabajo” tras otro. Trabajé con Lemmy (anuncio de Walkers Crisp), George Cole (Minder, St Trinians), Peter Cook (sí, THE Mr Cook) y muchas otras personas geniales. Anuncios con los que ganas mucho dinero y eso me dio para comprar una casa que era bastante espléndida para alguien que en realidad no hacía mucho. Básicamente hice de mi mismo la mayor parte del tiempo. Maravillosamente divertido y aquí está la lista de lo que hice si alguien está interesado: https://www.imdb.com/name/nm0791511/

-Jello Biafra canta en “Now the magic has gone”, ¿cómo sucedió? Creo que The Cravats podrían encajar perfectamente en la filosofía de Alternative Tentacle Records

-Conozco a Jello desde que coincidimos en la tienda Small Wonder Record en 1978. Un hombre encantador y siempre lo he respetado mucho. Tiene todos los discos que hemos sacado y estuvo a punto de ficharnos por Alternative Tentacles en los noventa, pero no podía permitírselo. Nuestro guitarrista Viscount Biscuitstambién lo conoce desde hace años y siempre lo ha llevado en su coche cuando está en una gira de talk word en el Reino Unido. Había escrito ‘Magic’ a dúo hace unos años, así que cuando decidimos ponerlo en “Hoorahland” después de que la banda había escrito una magnífica melodía de tango, él era el hombre obvio a quien preguntar. Pensé que diría que no, pero pensé que sería muy divertido. Le enviamos el audio y grabó sus partes en un estudio mientras grababa el nuevo LP de Guantanamo School of Medicine. Conseguimos un archivo de sus gritos y líneas impares totalmente aisladas, las llevamos a la mezcla de “Hoorahland” y encajaron perfectamente. Tomó unos 20 minutos. Hace suya esa canción totalmente y es de las más escuchadas del disco.

 -¿Cómo fue la recepción de la audiencia cuando regresasteis y sacasteis  “Dustbin in sound”?

-¡Fue grandioso! Habíamos suavizado a todo el mundo con un par de sencillos y “Dustbin in Sound” obtuvo excelentes críticas, mucha difusión y se vendió bien, especialmente en los conciertos. Habíamos estado tocando el material antiguo durante años, pero tan pronto como Viscount Biscuits y Joe 91 se unieron, supe que podíamos seguir adelante con material nuevo, ya que tenían la comprensión correcta de lo que eran The Cravats. Hicimos una sesión de Marc Riley para la BBC6, y fue encantador tocar material nuevo en los conciertos. De hecho, pasamos de tocar las cosas viejas a tener solo ‘I Hate The Universe’ en el set del siguiente concierto y nadie se quejó, lo cual fue muy apreciado. Nadie se ha acercado nunca y ha dicho “Oh, no habéis tocado tal o cual canción” de antaño y así es exactamente como debería ser. Estoy muy orgulloso de todas las canciones antiguas, pero la música debería ser una progresión y ¿quién quiere aburrirse tocando melodías que tienen 40 años? El nuevo material es lo importante, aunque cada concierto termina con “I Hate The Universe” y siempre será así.

-Os vi una vez tocando en Rebellion, ¿cuál es tu opinión sobre ese festival? ¿Qué bandas hacen que te sientas atraído por el cartel?

-Le debemos mucho al Rebellion ya que esa fue la razón por la que nos reformamos allá por 2009 como nos pidieron también y desde entonces nos ha encantado tocar allí (5 veces creo que hasta ahora). Las bandas que me atraen son las más extrañas que siempre me han gustado como The Nightingales, Punishment of Luxury y Jello Biafra por supuesto. Fue bueno ver a Killing Joke de nuevo y he visto algunas bandas geniales allí, pero me aburro un poco de las bandas repetitivas de ‘punk’ que están año tras año, pero mucha gente las ama, así que, ¿quién soy yo para quejarme? Como dije, siempre pensé que la música debería ser una progresión y un experimento que muchas bandas más viejas no lo son. Simplemente están haciendo lo mismo que hicieron las bandas hace décadas, pero ese es más mi problema que el de cualquier otra persona.

 -Desde que regresasteis habéis lanzado los discos de The Cravats en Overground Records, ¿cómo es vuestra relación con ese sello, hay algún otro lanzamiento en el futuro?

– Overground son exactamente como debería ser un sello discográfico. Ellos apoyan sus actos, no son dueños de tu música (solo la licencian) y lanzan básicamente lo que decides lanzar. El jefe del sello, John Esplen, es un hombre encantador y nunca escuché una mala palabra en su contra. Tiene una pasión por la música y hace el sello por amor a ella, ya que no gana mucho dinero con sus lanzamientos. . . bueno, ciertamente no de ningún disco de Cravats.

La pandemia ha detenido todo para todos y hasta que sea seguro no haremos ni podremos hacer nada. ¡La banda no ha estado en la misma habitación durante un año! Joe 91 y yo hicimos el LP de The Anzahlung,“I’ve Lost My Footing On The World” durante este tiempo y eso ha sido un salvavidas ya que nos enviamos archivos el uno al otro y Cupboard Music lanzó un LP de vinilo que se agotó. Actualmente estamos haciendo uno nuevo, ya que es fácil en el confinamiento y divertido: https://cupboardmusic.bandcamp.com/album/ive-lost-my-footing-on-the-world

Habrá más novedades de Cravats, pero ¿cuándo? ¿Quién sabe? Tuvimos una brecha de 30 años, así que intentaremos mejorarlo.

DOWN BY LAW

Lonely Town LP

Last years DOWN BY LAW’ albums , even though I like them, have never touched me as they did back in the day Punkrockacademifightsong or All Scrached up, their golden age in my opinion. Even lately I was more attentive to Dave Smalley side projects like DAVE SMALLEY & THE BANDOLEROS, or DON´T SLEEP. However, it was listening to the song that opens the album, “Denim and leather,” followed by “Anthem,” that has taken me back to the aforementioned albums. It is true that the album is slowly lowering the revolutions a little bit, but the result is more than remarkable. Without a doubt, the most melodic punk songs like “Steel the night”, “Lonely Town” “So Solo” or the ultra-mellow “Gleam” are the winners, but they also have some attempt to get out of the norm with “Darkest sun” (Motorhead-like sounding), the more hard rock oriented “Go Back Home” or the simple rock and roll that closes the album “My Reservation’s Been Confirmed”. With a bit dirtier and a somewhat less polished sound, it could have been a perfect continuation of All Scrach up, and that´s a lot to say. 🇬🇧


Tengo que decir que hace mucho tiempo ya que los últimos discos de DOWN BY LAW, aún gustándome, nunca me han acabado de llegar como lo hicieron en su día Punkrockacademifightsong o All Scrached up, su época dorada en mi opinión. Incluso últimamente estaba más atento a proyectos paralelos de Dave Smalley como DAVE SMALLEY & THE BANDOLEROS, o DON´T SLEEP. Sin embargo, fue escuchar la canción que abre el disco, “Denim and leather”, seguida de “Anthem”, que me ha retrotraído a los discos antes mencionados. Bien es cierto, que el disco va poco a poco bajando las revoluciones y el listón en algún que otro tema, pero el resultado es más que notable. Ganan sin duda los temas de punk más melódico como “Steel the night”, “Lonely Town” “So Solo” o la ultra melosa “Gleam”, pero también tenemos algún intento de salirse de la norma con “Darkest sun” (sonando o queriendo sonar a Motorhead), la hard rockera “Go Back Home” o el rock and roll que cierra el disco “My Reservation´s Been Confirmed”. Con un poco más de mala leche y sonido algo menos pulido, podría haber sido una digna continuación de “All Scrach up”. 🏴‍☠️

Kung Fu Records

Down By Law Bandcamp

Rating: 4 out of 5.

DEAD IN THE SUBURBS 2021 JUNE PLAYLIST

ENGLISH 🇬🇧(CASTELLANO DEBAJO)

Cinecyde “Sugar Buzz”

Detroit’s first punk band (always with permission from The Stooges, MC5, The Dogs…) has a new album in 2021 “Vegetable or thing”, and this catchy “Sugar Buzz” is in charge of opening it.

Red London “Revolution Times”

Last year the English band already released a great album with “Symphony for the skins”, which could well have been one of the best albums of the year. Now they come back with an excellent ep Coming back to you, from which we rescued “Revolution times”. They are living a second or third youth with new members.

The Limit “Black Sea”

Superband with members of The Stooges (Jimmy Recca), Sonny Vincent, Pentagram … who hit the nail on the head to release a punk and rock and roll album that should hit the pitch throughout the year. Time will tell.

Cheap Trick “Quit Waking Me Up”

Some good news is the recent return to the studios of the legendary Cheap Trick. Judging by the first listens, it may be one of the albums of this 2021. To open your mouth “Quit wake me up”, a catchy song with quite soul flavours with some great arrangements.

Mom “I Want You To Feel What I Feel”

One of the hottest new releases when it comes to guitar power pop lately is Mom’s debut album, Pleasure Island. They did not invent gunpowder, but it was not necessary.

Sweet Soul “No Far No Further”

Can you sound like a kind of The Smiths with a hardcore base without it being an aberration? The best thing is that you listen to the debut album of this American band and make your own opinion.

Shame “Alphabet”

Shame are back and although this Drunk Tank Pink is not as surprising as their debut, it will delight those who already followed the band.

Killer Kin “Sonic Love”

Dirty rock and roll by this American duo, in one of the eps that we have liked the most lately.

Naked Raygun “Living in the Good Times”

The mighty Naked Raygun are back and this time it seems that with a whole lp and not some singles like in their previous meeting for the Riot Fest. To whet the appetite for his future album, this “Living in the Good Times” that leaves expectations in style.

Drug Church “Bliss Out”

Since their big debut Cheer in 2018, we knew next to nothing about this band. Now they return with this ep of two songs, and it leaves us wondering if there will be a new album for this year.

The Judex “Cult of Judex”

Punk band that we have recently discovered but that has caught our attention, sometimes sounding like Ramones, dead boys, dickies and a thousand other groups. Group to follow from now on.

Liberty and Justice “Halfway Home”

The playlist couldn’t be left without its little bit of Street punk, Oi! or whatever you want to call it. Second LP for Contra Records by Liberty and Justice, good sound and good songs that will surely lead them to be a well-listened band within their style

Slug “Slug”

A minute of fast hardcore with his pounding part included in the first demo of this hardcore band from Cleveland. To play it several times.

DeeCracks “We Can´t Help it”

DeeCracks are back and with them the catchy punk rock, sometimes Ramones-style, although as we can see in “We Can´t Help it” there are more influences in them besides the Queens band.

The Peelers “Glad to See the Back of you”

New album by this veteran Celtic punk band, if you don’t like punk with mandolins, violins, accordions … run away, but if it’s your thing The Peelers will make you have a good time.

The Capaces “Primitive”

Another punk rock veterans, in this case of punk rock and roll in the style of Gluecifer, Turbonegro etc. For those who like the aforementioned bands and do not know The Capaces, they are taking too much time to do so.

Savage Beat “Killing Time”

One of our favorite recent street punk bands with a lot of rock and roll is the Dutch Savage Beat. Their first album Wired was played constantly in the turntable in it´s day and with this ep, New World will happen the same.

The Usurpers “Henry Myers”

Uk82 made by an American band that have not yet had the opportunity to play their songs live from their 2020 debut album Future Wars. With this song you can get an idea of ​​how the album sounds. We did an interview recently with the band that I leave you here.

Lunachicks “Luxury Problem”

We have included this great song by the American band Lunachicks to celebrate their return and headline one of the biggest punk festivals such as Punk Rock Bowling.

Bad Nerves “Can’t Be Mine”

In 2020 we missed this great album by this band that sounds like bands like Jay Reatard, Radioactivity, Bad Sports or Red Dons.

Cuir “Cut Cut”

One of the revelations of the season, the first album by Cuir, a French band that sounds like The Scanners but with an street punk ingredient added to their style, similar to Bromure or Syndrome 81. A great album.

City Kids “Poison Dreams”

The excellent second album by the French City Kids has just been reissued recently, a band that we have always loved and who were often compared to the Damned.

SNFU “Suddenly”

The death of Mr Chi Pig left us devastated. However, we are glad to see that there are still hidden gems from the Canadian band’s legacy such as this “Suddenly”, within this ep with discards from its time of “In the Meantime …” The inclusion of a keyboard in this song is curious. could have been on any SNFU record

The Emma Goldman Bust-Out Brigade “Every Lofty Vision”

No, nothing to do with punk, at least in musical terms of what we relate to punk. It’s Mike Watt’s new band (Minuteman, fIREHOUSE, The Stooges…) sounding totally experimental, free jazz and sounds far from the conventional.

Reigning Sound “Let’s Do It Again”

Greg Cartwright’s band just put out one of the best works we’ve heard in a long time, including this “Let’s Do It Again” that opens it up.

MDC “Bye Bye Donny”

Dave Dictor’s gang strikes again to fire Donald Trump in a mini-LP. Bye bye donny

Dropkick Murphys “Smash shit up”

The song that we liked the most on the new Dropkick Murphys album is this “Smash shit up”. The Boston band returns with the same punk formula with Celtic airs that we are used to.

The Boatsmen “Blame It to me”

The Boatsmen have recorded their best album in 2021 Versus The Boatmen is full of whips like “Blame it to me”.

Deniz Tek “Run out of water”

Deniz Tek’s first solo album reissued for the first time on vinyl, it couldn’t be missing from this list.

Croy and The Boys “Do They Owe us a Living?”

A band covering punk classics like this “Do they owe us a Living?” in a country-music wayand coming out quite graceful? That and more are Croy and the Boys, perfect to close a playlist.


CASTELLANO 🏴‍☠️

Cinecyde “Sugar Buzz”

La primera banda punk de Detroit (siempre con permiso de The Stooges, MC5, The Dogs…) tiene un nuevo disco en 2021 “Vegetable or thing”, y esta pegadiza “Sugar Buzz” es la encargada de abrirlo.

Red London “Revolution Times”

El año pasado la banda inglesa ya sacó un gran disco con “Symphony for the skins”, que bien podría haber sido uno de los mejores discos del año. Ahora vuelven con un excelente ep Coming back to you, de donde rescatamos “Revolution times”. Están viviendo una segunda o tercera juventud con nuevos integrantes y eso se nota.

The Limit “Black sea”

Superbanda con miembros de The Stooges (Jimmy Recca), Sonny Vincent, Pentagram… que dan en el clavo para sacar un disco de punk y rock and roll que debería dar el pelotazo a lo largo del año. El tiempo dirá.

Cheap Trick “Quit Waking Me Up”

Otra Buena noticia es la reciente vuelta a los estudios de los míticos Cheap Trick. A juzgar por las primeras escuchas, puede ser uno de los discos de este 2021, para abrir boca “Quit wake me up”, una pegadiza canción con aires bastante souleros y rica en arreglos de vientos.

Mom “I Want You To Feel What I Feel”

Una de las mejores novedades en cuanto a power pop de guitarras se refiere últimamente es el disco de debut de Mom, Pleasure Island. No inventan la pólvora, pero ni falta que hace.

Sweet Soul “No Far No Further”

¿Se puede sonar a una especie de The Smiths con una base hardcore sin que sea una aberración? Lo mejor es que oigáis el disco de debut de esta banda americana y valoréis por vosotros mismos.

Shame “Alphabet”

Shame están de vuelta y aunque este Drunk Tank Pink no sorprenda tanto como su debut, va a hacer las delicias de quienes ya seguían a la banda.

Killer Kin “Sonic Love”

Rock and roll sucio de este dúo americano, en uno de los eps que más nos han gustado últimamente.

Naked Raygun “Living in the Good Times”

Los grandes Naked Raygun están de vuelta y esta vez parece que con todo un lp y no unos singles como en su anterior reunión para el Riot Fest. Para abrir el apetito de su futuro disco, este “Living in the Good Times” que deja las expectativas por todo lo alto.

Drug Church “Bliss Out”

Desde su gran debut Cheer en 2018, nos sabíamos prácticamente nada de esta banda. Ahora retornan con este ep de dos temas y nos deja con la duda de saber si habrá nuevo disco para este año.

The Judex “Cult of Judex”

Banda de punk que hemos descubierto recientemente pero que nos ha llamado la atención, sonando a veces a Ramones, dead boys, dickies y mil grupos más. Grupo para seguir a partir de ahora.

Liberty and Justice “Halfway Home”

No podía quedar la playlist sin su pequeña ración de Street punk, Oi! o como se quiera decir. Segundo Lp para Contra Records de Liberty and Justice, buen sonido y buenas canciones que seguramente los lleve a ser una banda bastante escuchada dentro de su estilo

Slug “Slug”

Un minuto de hardcore rápido con su parte machacona incluida en la primera demo de esta banda de hardcore de Cleveland. Para ponerlo varias veces.

DeeCracks “We Can´t Help it”

Vuelven DeeCracks y con ellos el punk rock pegadizo, a veces ramoniano, aunque como podemos comprobar en “We Can´t Help it” hay más influencias en ellos aparte de la banda de Queens.

The Peelers “Glad to See the Back of you”

Nuevo disco de esta veterana banda de punk celta, si no te gusta el punk con mandolinas, violines, acordeones… huye, pero si es lo tuyo The Peelers te harán pasar un buen rato.

The Capaces “Primitive”

Otros veteranos, en este caso del punk rock and roll al estilo de Gluecifer, Turbonegro etc. Para quien le gusten las bandas antes citadas y no conozcan a The Capaces, están tardando en hacerlo.

Savage Beat “Killing Time”

Una de nuestras bandas favoritas en los últimos tiempos de Street punk con mucho rock and roll son los holandeses Savage Beat. Su primer disco Wired fue habitual en nuestro plato en su día y con este ep, New World pasará lo mismo.

The Usurpers “Henry Myers”

Uk82 hecho por una banda americana que no han tenido oportunidad de presentar aún sus canciones en directo de su disco de debut Future Wars de 2020. Con esta canción os podéis hacer una idea de por donde va el disco. Les hicimos una entrevista recientemente que os dejo aquí.

Lunachicks “Luxury Problem”

Hemos incluido este temazo de la banda americana Lunachicks para celebrar su regreso y encabezar uno de los mayores festivales de punk como es el Punk Rock Bowling.

Bad Nerves “Can´t Be Mine”

En 2020 se nos pasó por alto este gran disco de esta banda que suena a bandas como Jay Reatard, Radioactivity, Bad Sports o Red Dons.

Cuir “Cut Cut”

Una de las revelaciones de la temporada, el primer disco de Cuir, banda francesa que suenan a The Scanners pero con un toque Oi! al estilo de Bromure o Syndrome 81. Un discazo.

City Kids “Poison Dreams”

Acaba de salir recientemente reeditado el excelente segundo disco de los franceses City Kids, banda que siempre nos ha encantado y que en su momento definieron  como unos The Damned franceses.

SNFU “Suddenly”

La muerte de Mr Chi Pig nos dejó con muy mal cuerpo en su día. Sin embargo, nos alegra ver que aún quedan joyas escondidas del legado de la banda canadiense como es este “Suddenly”, dentro de este ep con descartes de su época de “In the Meantime…” Curiosa la inclusión de un teclado en esta canción que podría haber estado en cualquier disco de SNFU

The Emma Goldman Bust-Out Brigade “Every Lofty Vision”

No, nada que ver con el punk, al menos en términos musicales de lo que relacionamos con punk. Es la nueva banda de Mike Watt (Minuteman, fIREHOUSE, The Stooges…) sonando totalmente experimental, free jazz y sonidos alejados de lo convencional.

Reigning Sound “Let´s Do It Again”

La banda de Greg Cartwright acaba de sacar uno de los mejores trabajos que hemos oído en mucho tiempo, incluido este “Let´s Do It again” que lo abre.

MDC “Bye Bye Donny”

La banda de Dave Dictor vuelve a la carga para despedir a Donald Trump en un mini Lp. Bye Bye Donny

Dropkick Murphys “Smash shit up”

El tema que más nos ha gustado del nuevo disco de Dropkick Murphys es este “Smash shit up”. La banda de Boston vuelve con la misma fórmula de punk con aires celtas que nos tiene acostumbrados.

The Boatsmen “Blame It to me”

The Boatsmen han grabado su mejor disco en 2021 “Versus The Boatmen” está lleno de trallazos como “Blame it to me”. 

Deniz Tek “Run out of water”

Reeditado por primera vez en vinilo el primer disco en solitario de Deniz Tek, no podía faltar en esta lista.

Croy and The Boys “Do They Owe us a Living?”

¿Una banda versioneando clásicos de del punk como este “Do they owe us a Living?” en clave country y saliendo bastante airosos?, eso y más son Croy and the Boys, perfectos para cerrar una playlist.

THE BLACK HALOS Interview/Entrevista

ENGLISH🇬🇧(CASTELLANO DEBAJO)

Chi and me were once again brothers, we could have been lovers, we related to each other like Bruce Lee and Chuck Norris sharing our feelings and learnings about our musical martial arts”

We all miss the concerts, and among them that of bands like The Black Halos, a band with an impeccable discography and a live show that is really worth going to see. Well, it seems that after a parenthesis forced by the circumstances that we all know, the great news is that the Vancouver band is back in 2021 (after a single in 2019 and a rare tracks album in digital format in 2020) with a new 7 ”, an Lp and a more than likely rotates. We interviewed Billy Hopeless or Billy Bonito, according to his alter ego on the internet and we talked about the band’s past, present and future, as well as great friends who are no longer with us.

First of all, how has been all this time through the Covid Pandemic? Was it an opportunity to write new material?

-Covid 19 sucks! Me and Richy had thought we finished writing the new album and we were ready to record it with the band, when wham covid hits and were all on hold. It did give us time to reexamine songs and remove or re-work the great songs and replace them with only the finest hits we can deliver so we can’t wait to get it out to and let our genius monster child loose in the world!

-There is a new 7 inch with Cursed blessings records and there will be also a new Lp, will it be released with them also (Cursed Blessings Records)? It seems to be a pretty active record label now, how did you know them?

The new 7 inch is a 3 song with two originals and one killer cover that we used to jam back in the early years but never recorded until now. The full length will be on a different label that we’ve signed with, but I can’t announce yet though I’d love to tell ya. As for cursed blessings, the big boss man, Almighty mouth Nolan used to sing in this punk band The All mighty trigger happy and he approached Richy with an offer we dug so we’re very stoked to have it cone out. Plus, it totally slays, there’s no ballads on this one just killer animal rock and roll!

-Through the years with all the band member changes, do you consider this formation the best to date?

-Everyone’s been different but this one is definitely one of the best we got: John kerns on bass and the guy stalks the stage like a panther and attacks musically with wild precision and Danni action on drums who has the same birthday as Chuck biscuits, and it shows. Oh, and having Rich and Jay back well it totally feels like the original gang is back!

-I suppose that when The Black Halos broke there were a lot of circumstances, like Rich quitting and your equipment being stolen from the van, how was that? did you ever get your stuff back?

-Yeah, that’s all-fire water under the bridge now, the gear has never resurfaced and were just moving forward as were too excited to look back.

-I read in an interview that you jump into a D.O.A concert when you were under 18 with a bass under the arm saying that you were the bass player of the band, how was that? How was recording with Joe Shithead “Some Things never fall”? What do you think about his career as a politician?

Joe and Randy Rampage (r.i.p) are like big brothers to me. Joe produced our first demos, united us to play many great D.O.A shows, and gas just always been a solid soda pop to this ponyboy, same with Randy, I really miss him, and I sang at his funeral in a huge cathedral which is still the hardest gig I’ve ever played. I’ll back Joe anytime anyplace anywhere as Randy used to say, I got yer back!

-How was the experience playing with The New York Dolls? Did you still have good relationship with Sylvain Sylvain before he passed away?  

-Ya know being a dolls fan since I was a kid seeing ´em on the Don Kirchner show it was a huge thrill. Syl totally knew that and it’s sad knowing of the struggle he had on his way out puts allot into perspective for me. Fuck they were the dolls man.  

-What do you remember of the band´s Sub Pop era? Do you think that they really liked bands like you or Murder City Devils or it was just a commercial turn?

-Man, so many crazy memories from those violent years I could write a book on them alone, but nobody would believe it was unembellished truth. I think it was a bit of both as Johnathan ponyman the sub pop tycoon kept wanting us to cover Ike and Tina’s “river deep mountain high” which showed he had taste but is also a businessman so also saw our potential as a product. 

-You have also worked with Tony Lima and his record labels (Yeah Right! Devil Doll Records), how did you know him? 

-Ahh the lord of LondonTony lima. He and halos were partners in crime from way back and he ran a bar called Call the office where he’d always encourage us to break things and treat us like gold. He’s a true rocker.

-One thing that has been recognized about The Black Halos records is the great sound, with Jack Endino, how is working with him at studio? Is he going to work with you on the new LP? 

-Of course, he’s the 6th halo Jack has been with us since day one and is totally family 

-The passing away of Mr Chi Pig touched everybody hearts, either if you were or not SNFU fan, what memories or anecdotes do you have with him? 

 –Chi and me were once again brothers, we could have been lovers, we related to each other like Bruce Lee and Chuck Norris sharing our feelings and learnings about our musical martial arts. I remember at one show where I was guitar and stage teching for them as it was normal for punk musicians to help out each other at gigs Chi handed me a rubber Paul Stanley mask and put on a Gene Simmons one in between bands. We proceeded to the muddle of the floor and then began kissing each other. It was all ages, and the kids just didn’t know what was going on. I miss him dearly!

-What are your best memories playing in Spain? Did you watch Kike Turmix (edn famous Spanish musician, dj , record label owner and promoter) documentary?

-I love every second I spend in Spain and the best on is the next one! Last time we played the Cangas for the first time and they were awesome they wouldn’t let us go home encore after encore. The next day when we kept trying to leave somehow, we kept getting turned around and winding back in the Cangas! (edn-small town in the north of Spain) We should have probably stayed!

Of course, I watched the kike documentary! Man, you keep bringing up family! Kike is another brother of mine for sure and I’ll never forget him and the time we shared. All rock must punk and all punk must rock! (edn-famous motto written in every Safety Pin records recording)

I’d like to add to this that I’m always learning more about Spain and my lover its culture. Just today I learned that chupa chups lollipops are Spanish and translate to suck sucks in English. Me and Rich were huge fans of the Spice girls suck sucks in the 90s. We had ginger suck sucks posh suck sucks baby suck sucks and scary suck sucks all the time!!

-How came the idea of recording a split 7” with Star Mafia Boy when you acted as Billy hopeless?

-Once again family matters! Mafia Boy rocks and the thought of covering “Gloria” but singing bilky well that just had to be done right 

-Wherever happened to People like you records? Are they no longer interested in releasing Black Halos Records

-It was a limited tine relationship. We like to play the field and court new lovers that way the relationship doesn’t get stale and end up in the same old positions, right?!!

-Are you planning a tour promoting the new album when the covid situation will be better? 

US tour are catholics closet perverts? Oh, and you know we’ll be coming back to Spain so get ready for some crash rock and roll intercourse.


CASTELLANO

Chi y yo fuimos una vez más que hermanos, podríamos haber sido amantes, nos relacionamos como Bruce Lee y Chuck Norris compartiendo nuestros sentimientos y aprendizajes sobre nuestras artes marciales musicales

Todos echamos de menos los conciertos, y entre ellos el de bandas como The Black Halos, banda con una trayectoria discográfica intachable y con un directo de los que realmente merece la pena ir a ver. Bueno, pues parece que después de un paréntesis obligado por las circunstancias que todos conocemos, la gran noticia es que la banda de Vancouver vuelve en este 2021 (después de un single en 2019 y un disco de rarezas en formato digital en 2020) con un nuevo 7”, un Lp y una más que probable gira. Entrevistamos a Billy Hopeless o Billy Bonito, según su alter ego en internet y hablamos sobre pasado, presente y futuro de la banda, así como grandes amigos que ya no están con nosotros.

-En primer lugar, ¿cómo ha sido todo este tiempo durante la pandemia del Covid? ¿Ha sido una oportunidad para escribir material nuevo?

-¡Lo del Covid 19 está siendo una mierda! Richy y yo pensamos que habíamos terminado de escribir el nuevo álbum y estábamos listos para grabarlo con la banda, cuando llegó la ostia con el Covid y todos estaban en espera. Nos dio tiempo para volver a revisar las canciones y eliminar o reelaborar los temas buenos y reemplazarlos solo con los mejores hits que podamos ofrecer, por lo que tenemos unas ganas tremendas de publicarlo y dejar que nuestro talento y pequeño mostruito se suelte por el mundo.

– Ha salido un nuevo 7´ con Cursed Bendings y también habrá un nuevo LP, ¿saldrá con ellos también? Parece ser un sello discográfico bastante activo ahora, ¿cómo los conocisteis?

-El nuevo 7 pulgadas son tres temas con dos originales y una versión espectacular que solíamos improvisar en los primeros años, pero que nunca grabamos hasta ahora. El Lp estará en un sello diferente con el que hemos firmado, pero aún no puedo anunciarlo, aunque me encantaría decírtelo. En cuanto a Cursed Blessings, el gran jefe Al mighty mouth Nolan solía cantar en una banda de punk The all mighty trigger happy (ndr-buena banda de hc punk de los 90 que conocimos en Europa gracias a Bad Taste Records) y se acercó a Richy con una oferta, así que estamos muy contentos de haber tenido esta oferta. Además, es una auténtica maravilla ( el 7”), no hay baladas en este, ¡solo rock and roll salvaje!

-A través de los años con todos los cambios de miembros de la banda, ¿consideras que esta formación es la mejor hasta la fecha?

-Todos han sido diferentes, pero este es definitivamente uno de los mejores que tenemos: John kerns en el bajo, el tipo acecha el escenario como una pantera y ataca musicalmente con una precisión salvaje y Danni Action en la batería que tiene el mismo cumpleaños que Chuck biscuits (ndr: famoso batería canadiense que estuvo en D.O.A, black Flag Circle Jerks entre otras bandas) y se nota. ¡Ah, y habiendo vuelto a Rich y Jay, se siente como si la pandilla original hubiera vuelto!

-Supongo que la ruptura de The Black Halos se debió a muchas circunstancias, como que se fuera Rich de la banda y el robo de vuestro equipo que estaba en la furgoneta, ¿cómo fue aquello? ¿Alguna vez llegasteis a recuperar vuestros instrumentos?

-Sí, eso es ya agua pasada, el equipo y los instrumentos nunca los llegamos a recuperar y simplemente avanzamos ya que estábamos demasiado emocionados como para mirar hacia atrás.

-Leí en una entrevista que te colaste en un concierto de D.O.A con un bajo el brazo diciendo que eras el bajista de la banda, ¿cómo fue esa historia? ¿y Cómo fue la grabación con Joe Shithead en “Some Things Never Fall”? ¿Qué opinas de su carrera como político?

Joe y Randy Rampage (r.i.p) son como hermanos mayores para mí. Joe produjo nuestras primeras demos, nos llevó para tocar en grandes conciertos de D.O.A y la gasolina siempre ha sido un buen refresco para este buen hombre, lo mismo con Randy, le echo mucho de menos y canté en su funeral en una enorme catedral que sigue siendo el concierto más difícil en el que haya tocado. Apoyaré a Joe en cualquier momento y en cualquier lugar como Randy solía decir, ¡vigilaré tu espalda!

-¿Qué tal la experiencia de tocar junto con The New York Dolls? ¿Aún tenías una buena relación con Sylvain Sylvain antes de su fallecimiento? 

-Ya sabes, ser fanático de los Dolls desde que era niño, verlos en el programa de don Kirchner fue muy emocionante. Syl lo sabía perfectamente y es triste saber que la lucha que tuvo para salir me pone mucho en perspectiva. Joder, eran los Dolls, tío.

-¿Qué recuerdas de la era Sub Pop de la banda? ¿Crees que les gustaban bandas como los Halos o Murder City Devils o fue solo un giro comercial del sello?

-Hombre, tantos recuerdos locos de esos años violentos que podría escribir un libro solo sobre ellos, pero nadie creería que es de verdad sin adornos. Creo que fue un poco de ambos, ya que Johnathan Ponyman, el magnate del sub-pop, quería que versionaramos “river deep mountain high” de Ike and Tina, lo que demostró que tenía buen gusto, pero también ser un hombre de negocios, por lo que también vio nuestro potencial como producto.

-También habeis trabajado con Tony Lima y sus sellos discográficos (Yeah Right! Devil Doll Records), ¿cómo lo conociste?

-Ahh el señor de Londres Tony Lima. Los Halos y el somos hermanos de sangre desde hace mucho tiempo y él dirigía un bar llamado Call the office donde siempre nos animaba a romper cosas y nos trataba de puta madre. Es un verdadero rocker.

-Una cosa que se ha reconocido de los discos de The Black Halos es el gran sonido, con Jack Endino, ¿cómo es grabar con él en el estudio? ¿Va a trabajar con vosotros para el nuevo LP?

-Por supuesto, es el sexto miembro de los halos que ha estado con nosotros desde el primer día y es totalmente de la familia.

-El fallecimiento de Mr Chi Pig tocó a todo el mundo, ya te gustara o no SNFU, ¿qué recuerdos o anécdotas tienes de él?

Chi y yo fuimos una vez más que hermanos, podríamos haber sido amantes, nos relacionamos como Bruce Lee y Chuck Norris compartiendo nuestros sentimientos y aprendizajes sobre nuestras artes marciales musicales. Recuerdo en un concierto en el que era técnico de guitarra y de escenario para ellos, ya que era normal que los músicos punk se ayudaran unos a otros en los conciertos. Chi me entregó una máscara de goma de Paul Stanley y me puso una de Gene Simmons en el descanso entre banda y banda. Empezamos a quitar el barro del suelo y luego comenzamos a besarnos. Era un concierto para todas las edades y los niños que allí había no sabían lo que estaba pasando. ¡le muchísimo de menos!

-¿Cuáles son vuestros mejores recuerdos tocando en España? ¿Viste el documental de Kike Turmix?

-¡Amo cada segundo que paso en España y el mejor es el que está por venir! La última vez tocamos Cangas por primera vez y fueron increíbles, no nos dejaron ir a casa después de los bises. ¡Al día siguiente, cuando seguíamos tratando de irnos de alguna manera, no pudimos y acabamos dándonos la vuelta y regresando a Cangas! ¡Probablemente deberíamos habernos quedado!

¡Por supuesto que vi el documental de kike! ¡Hombre, sigues recordándome a la familia! Seguro que Kike es otro hermano mío y nunca lo olvidaré y el tiempo que compartimos. All rock must punk and all punk must rock! (ndr-famoso lema de Kike Turmix para su sello Safety pin Records, donde Black Halos editó un ep)

Me gustaría añadir a esto que siempre estoy aprendiendo más sobre España y su cultura. Hoy mismo aprendí que los chupachups son un invento español y se traducen como chupar chupa en inglés. Rich y yo éramos grandes admiradores de las Spice Girls y sus chupachups en los noventa. Estaba la chuparchups pelirroja, la chupachups pija, la baby chupachups, y la chupachups chunga!!

-¿Cómo surgió la idea de grabar un split 7 ”con Star Mafia Boy cuando actuabas como Billy Hopeless?

-¡Una vez más la familia importa! Mafia Boy es cojonudo y la idea de versionar “Gloria” pero cantando mal era algo que tenía que hacerse bien.

-¿Qué ocurrió con People like you records? ¿Ya no están interesados ​​en sacar más discos de Black Halos?

-Fue una relación limitada. Nos gusta jugar en el campo y cortejar a nuevos amantes de esa manera la relación no se vuelve obsoleta y termina en las mismas posiciones de siempre, ¿verdad?

-¿Tenéis planeando una gira promocionando el nuevo álbum cuando la situación de covid mejore?

-¿Los católicos son pervertidos en el armario? Ah, y sabes que volveremos a España, así que preparaos para un encuentro de choque de sexo y rock and roll.

THE USURPERS Interview/Entrevista

ENGLISH 🇬🇧(CASTELLANO DEBAJO)

” I wasn’t satisfied with the government and politics in previous years, but at least we were able to live somewhat stable lives. Survival doesn’t feel like something we can take for granted, anymore.”

The Usurpers is a band that combines the harshest English punk of the so-called second wave (The Exploited, UK Subs, GBH…) with flashes of American hardcore. Like many other bands, the Covid crisis caught them by surprise and although they have not played live yet, they already have an LP completely DIY. We interviewed them recently and they brought us up to date on what is happening in Salt Lake City, where they are originally from, and gave some really funny annecdotes.

-First of all, how was band formed? Was it before Covid crisis?

Scatter: Yes Nika and I started working together on the band in 2016, writing songs and recording demos. Mauricio joined in 2019, and we recorded the album. Unfortunately, our first show was planned for April 2020, after the album release, but the pandemic shut everything down by that time.

-I have seen some influences in your music, mostly UK82 and a little bit of early American hc, what bands would you say are your main influences?

ScatterThe ViolatorsUproarAttakSpecial Duties, and The Exploited are some of my main influences. I also listened a lot to Conflict when I was a kid, and I think that’s still an influence on me today. My favorite American bands are The PlasmaticsToxic ReasonsDevo, and The Ramones

Nika: Of course, the ExploitedOxymoron, UK Subs, Leatherface, all of that. But also, the old Trojan Reggae box sets. Those albums house some of the most phenomenal musicians that have ever lived. Very rhythmic and simple. But still more powerful than a kick to the head. 

-I have seen that some of you played on The Persecuted, did you want fresh air with this new project, The Usurpers?

Scatter: Half of the members of The Persecuted live in Texas, so we can hardly ever practice or play shows. For me, being in The Persecuted feels like being in a crisis, when everything is exploding around you, because we barely have time to rehearse before we play shows (but it usually works out ok in the end). 

All members of The Usurpers live in Utah, so it’s a band where we’re able to put in more time with song writing and rehearsing (like a normal band). 

-How was Releasing your own record in a DIY way? Did you try to sign to any record label before that?

Scatter: We didn’t look for a label. We believe in DIY. We don’t want to owe anyone anything; we want the freedom to do whatever we want to do, as a band. 

Nika: Why rely on someone else, when you can do it yourself!

– If you had an offer to release your second album, what would be your ideal record label?

-Scatter: I think the only situation where we’d consider a label would be if that label is overseas, and can distribute our record in a region at a cheaper price than we could do it ourselves. When we get orders from overseas, I feel bad that someone has to pay $25 USD shipping. We’d like to find a way to make the record cheaper to buy for people overseas. If we could make a deal with a label just specific to another country, and we continue to do our own releases and distribution in The United States, I think we’d be open to that. 

-Nika, you have played with a really well-known band, The krum bums, what do you remember of those times? Is the band still playing?

Nika: Being a part of The Krum Bums was an excellent experience. There are a lot of great memories and crazy stories I have from those years. I mean… I got shot at, played some insane shows in abnormal locations and met a lot of really cool people. Those are probably the top three reasons anyone starts playing music, right?! Action and adventure. 

It was always something different. Like one day could go from you staring out the window for 16 hours… And inside of 10 minutes of making it to the town, you decide to talk a guy into trading you a t-shirt for a tattoo to kill some time. 

Last time that happened… The artist started the tattoo but lost track of time. So, I had to run across the street to the venue in a panic and play with it half done. Luckily, he wanted to finish it when our set finished. So the show ends, the tattoo gets hammered out and we finally pack up to hit the road. Being sleep deprived, I forgot to take a few precautions to care for it right after. I woke up the next day with my shirt healed into the damn thing. It kind of took the quality down a little bit. But that was my bad. Haha. Still looks better than the one someone gave me with a bunch of sewing needles shoved in the back of a pencil a few days before that. 

We all stay connected and have opportunities to be creative together on different projects. Make sure to check out Starving WolvesKinetic Discord and The Casualties.  

-How is it the SLC (Salt Lake City) punk scene right now? Bands, venues, zines?

Scatter: It is a different situation now with the pandemic, but until 2020, we had 3 main venue for true, underground DIY punk. One of them got shutdown, because it was illegal, but the other two were still going great. There are also some big bars and commercial venues that host big-name touring punk bands, like The UK Subs, but that’s really separate from the SLC punk scene. We do go to those shows, but we don’t have any ownership of that part of the scene; the DIY all-ages shows are organized by the local punks, and that’s where the local punk bands play.

There also were various punk houses that host shows in their basements, and there were a few generator shows in vacant areas outside of the city.

We have a lot of bands here that quickly form, breakup, and then new bands form from that. It’s like there can be 80 bands in one year made up of only 20 people. The average lifespan of a punk band here in Salt Lake City is probably 3 months.

The main band from Salt Lake that I would recommend someone check out is Short Fuse. They have been together for a few years. Unfortunately, there are several bands with that name, but you can find the Short Fuse from Salt Lake on “The Usurpers” Youtube channel.

Regarding zines; I used to publish a zine called Slut City Journal (Slut City is a nickname for Salt Lake, Utah). It had about 100 pages per issue and was focused on building the local DIY punk scene. I’m starting a new zine, now. We need more punk zines here. 

-What do you think about the movie SLC punk!?

Scatter: I have never seen it, and I refuse to watch it. Most of the local punks are very annoyed about the movie. It’s something that random people on the street here want to talk about whenever they see a punk.

NikaScatter is correct, it’s not the most loved movie in Salt Lake City.

-I have read some of your lyrics, and most of them are about state/police oppression, social issues… how do you see the current state of the things in USA and the world etc?

Scatter: Things are really bad. Fascism has become popular in The United States. I’m glad the pandemic seems to be coming to an end, but I don’t feel very optimistic about the future. I wasn’t satisfied with the government and politics in previous years, but at least we were able to live somewhat stable lives. Survival doesn’t feel like something we can take for granted, anymore.

– How do you see the new era with Biden instead of trump?

Scatter: Well, I don’t like Biden and what he represents, but I’m glad we now have a president who isn’t actively spreading disease, inciting hatred, or trying to subvert constitutional government and become a dictator. I don’t know if most people outside The United States understand what life here has been like for the last few years. Trump and his supporters created a very oppressive environment. It feels like that is over, now.   

-I have noticed that most of your Listeners in the net are from Germany and the UK, even if you haven´t played there yet, do you know why?

Scatter: I don’t know why. I think we are more popular outside of The United States at the moment than we are in our own state. I think that might change once we’re able to play locally and tour in The United States, but I’m very appreciative of all of the support we have been getting from everywhere. 

Nika: From my experience, people overseas tend to be more open and supportive of new music and bands. No clue how we hit their radar but very excited we can connect and spread the good word. 

-With the Covid crisis you haven´t played any concerts to date, when you can again, what places or festivals would you like to go to play?

Scatter: I mostly want to play in punk house basements and small, shitty bars. I think that’s more fun that being up on a stage in a big venue. Playing illegal generator shows under a highway overpass would be fun, also. I mostly just want to play somewhere with shitty sound, where people are crashing into us and having a good time. I think that the best shows are ones that feel a little dangerous and out of control.

Nika: Same here. We will play anywhere for anyone who is willing to stomp around. 

– Any New releases for 2021?

Scatter: We are working on new songs, but I think our main hope for this year is just to get out there and play. We’re starving to play some shows. Especially after the last 12 months, nothing sounds better to me than just getting in front of a room full of people and playing.

THE USURPERS BANDCAMP


No estaba satisfecho con el gobierno y la política en años anteriores, pero al menos pudimos vivir una vida algo estable. La supervivencia ya no se siente como algo que podamos dar por sentado.

The Usurpers es una banda que combina el punk inglés más áspero de la llamada segunda ola (The Exploited, UK Subs, GBH…) con destellos de hardcore americano. Como a muchas otras bandas, la crisis del Covid les pilló por sorpresa y aunque aún no han tocado en directo ya tienen un Lp hecho totalmente por ellos. Les entrevistamos hace poco y nos pusieron al día de lo que ocurre en Salt Lake City, la ciudad de donde son originarios y nos dieron alguna anécdota bastante descacharrante.

-En primer lugar, ¿cómo se formó la banda? ¿Fue antes de la crisis de Covid?

Scatter: Sí. Nika y yo comenzamos a trabajar juntos en la banda en 2016, escribiendo canciones y grabando demos. Mauricio se incorporó en 2019 y grabamos el disco. Desafortunadamente, nuestro primer show estaba planeado para abril de 2020, después del lanzamiento del álbum, pero la pandemia cerró todo en ese momento.

-He visto algunas influencias en tu música, principalmente UK82 y un poco de los primeras bandas de hc americanas, ¿cuales diríais que son tus principales influencias?

ScatterThe Violators, Uproar, Attak, Special Duties y The Exploited son algunas de mis principales influencias. También escuché mucho Conflict cuando era niño, y creo que todavía me influye en la actualidad. Mis bandas estadounidenses favoritas son The Plasmatics, Toxic Reasons, Devo The Ramones.

Nika: Por supuesto, The Exploited, Oxymoron, UK Subs, Leatherface, todas esas. Pero también las antiguas cajas de Reggae de Trojan. Esos álbumes albergan a algunos de los mejores músicos que jamás hayan existido. Muy rítmico y sencillo. Pero aún más poderoso que una patada en la cabeza.

-He visto que algunos de vosotros tocabais en The Persecuted, ¿queríais aire fresco con este nuevo proyecto, The Usurpers?

Scatter: la mitad de los miembros de The Perseucted viven en Texas, por lo que casi nunca podemos ensayar o tocar en conciertos. Para mí, estar en The Persecuted es como estar en una crisis, cuando todo está explotando a tu alrededor, porque apenas tenemos tiempo para ensayar antes de tocar en los shows (pero generalmente sale bien al final).

Todos los miembros de The Usurpers viven en Utah, por lo que es una banda en la que podemos dedicar más tiempo a escribir canciones y ensayar (como una banda normal).

-¿Cómo fue sacar vuestro propio disco de forma DIY? ¿Intentasteis contactar antes con algún sello discográfico?

Scatter: no buscamos un sello. Creemos en Hacerlo Tu mismo. No queremos deberle nada a nadie; queremos la libertad de hacer lo que queramos hacer, como banda.

Nika: ¿Por qué confiar en otra persona, cuando puedes hacerlo tú mismo?

– Si tuvierais una oferta para lanzar vuestro segundo álbum, ¿cuál sería vuestro sello discográfico ideal?

Scatter: Creo que la única situación en la que consideraríamos un sello sería si ese sello está en el extranjero y puede distribuir nuestro disco en una región a un precio más barato del que podríamos hacer nosotros mismos. Cuando recibimos pedidos del extranjero, me sienta mal que alguien tenga que pagar el envío de $ 25 USD. Nos gustaría encontrar una manera de hacer que el disco sea más barato para la gente en el extranjero. Si pudiéramos hacer un trato con un sello específico de otro país, y continuamos haciendo nuestros propios lanzamientos y distribución en los Estados Unidos, creo que estaríamos abiertos a eso.

-Nika, has tocado con una banda muy conocida, The krum bums, ¿qué recuerdas de esos tiempos? ¿Sigue la banda en activo?

Nika: Ser parte de Krum Bums fue una gran experiencia. Hay muchos buenos recuerdos e historias locas que tengo de esos años. Quiero decir … me dispararon, hice algunos shows locos en lugares anormales y conocí a mucha gente realmente genial. Esas son probablemente las tres razones principales por las que alguien comienza a tocar música, ¿verdad? Acción y aventura.

Siempre fue algo diferente. Como si un día pudiera pasar de estar mirando por la ventana durante 16 horas … Y dentro de los 10 minutos de llegar a la ciudad, decides convencer a un chico para que te cambie una camiseta por un tatuaje para matar el tiempo.

La última vez que sucedió … El artista comenzó el tatuaje, pero perdió la noción del tiempo. Así que tuve que cruzar la calle corriendo hacia el lugar en pánico y tocar con el tatuaje a medio hacer. Afortunadamente, el chico quería terminarlo cuando acabara nuestro set. Así que el concierto termina, el tatuaje se acaba y finalmente empacamos para salir a la carretera. Al estar muerto de sueño, olvidé tomar algunas precauciones para cuidar el tatuaje inmediatamente después. Me desperté al día siguiente con mi camisa pegada en el maldita tatuaje. De alguna manera redujo un poco la calidad de este. Pero eso fue mi culpa. Ja ja. Todavía se ve mejor que el que alguien me dio con un montón de agujas de coser metidas en la parte posterior de un lápiz unos días antes.

Todos nos mantenemos conectados y tenemos la oportunidad de ser creativos juntos en diferentes proyectos. Asegúrate de oir a Starving Wolves, Kinetic Discord y The Casualties.

-¿Cómo es la escena punk de SLC (Salt Lake City) en este momento? ¿Bandas, lugares, fanzines?

Scatter: es una situación diferente ahora con la pandemia, pero hasta 2020, teníamos 3 lugares principales para el verdadero punk DIY underground. Uno de ellos lo cerraron porque era ilegal, pero los otros dos seguían funcionando muy bien. También hay algunos bares grandes y locales comerciales que albergan bandas punk de gira de renombre, como UK Subs, pero eso es realmente diferente de la escena punk de SLC. Vamos a esos conciertos, pero no somos dueños de esa parte de la escena; los conciertos DIY para todas las edades están organizados por los punks locales, y ahí es donde tocan las bandas punk locales.

También hubo varias casas de punks que hacían conciertos en sus sótanos, y hubo algunos conciertos de generadores (ndr- se entiende que con generadores eléctricos al aire libre)en áreas vacías fuera de la ciudad.

Tenemos muchas bandas aquí que rápidamente se forman, se separan y luego se forman nuevas bandas a partir de eso. Es como si pudiera haber 80 bandas en un año formadas por solo 20 personas. La vida útil promedio de una banda de punk aquí en Salt Lake City es probablemente de 3 meses.

La banda principal de Salt Lake que recomendaría a alguien que echara un vistazo es Short Fuse. Llevan juntos algunos años. Desafortunadamente, hay varias bandas con ese nombre, pero puedes encontrar el Short Fuse de Salt Lake en el canal de Youtube “The Usurpers“.

Respecto a los fanzines; Solía ​​publicar un zine llamado Slut City Journal (Slut City es un apodo de Salt Lake, Utah). Tenía alrededor de 100 páginas por número y estaba enfocado en construir la escena DIY punk local. Estoy comenzando un nuevo zine, ahora. Necesitamos más fanzines punk aquí.

-¿Qué opináis de la película SLC punk ?

Scatter: nunca la he visto y me niego a verla. La mayoría de los punks locales están muy molestos por la película. Es algo de lo que la gente al azar en la calle quiere hablar cada vez que ven a un punk.

NikaScatter tiene razón, no es la película más querida en Salt Lake City.

-He leído algunas de vuestras letras, y la mayoría son sobre opresión del estado / policial, temas sociales… ¿Cómo ves el estado actual de las cosas en Estados Unidos y el mundo, etc.?

Scatter: las cosas están realmente mal. El fascismo se ha vuelto popular en los Estados Unidos. Me alegra que la pandemia parezca estar llegando a su fin, pero no me siento muy optimista sobre el futuro. No estaba satisfecho con el gobierno y la política en años anteriores, pero al menos pudimos vivir una vida algo estable. La supervivencia ya no se siente como algo que podamos dar por sentado.

– ¿Cómo veis la nueva era con Biden en lugar de trump?

Scatter: Bueno, no me gusta Biden y lo que representa, pero me alegro de que ahora tengamos un presidente que no está propagando activamente enfermedades, incitando al odio o tratando de subvertir el gobierno constitucional y convertirse en un dictador. No sé si la mayoría de la gente fuera de los Estados Unidos entiende cómo ha sido la vida aquí durante los últimos años. Trump y sus partidarios crearon un ambiente muy opresivo. Se siente como si eso hubiera terminado, ahora.

-He notado que la mayoría de vuestros oyentes en la red son de Alemania y Reino Unido, aunque aún no hayáis tocado allí, ¿sabéis por qué?

Scatter: no sé por qué. Creo que somos más populares fuera de los Estados Unidos en este momento que en nuestro propio país. Creo que eso podría cambiar una vez que podamos tocar localmente y hacer una gira en los Estados Unidos, pero estoy muy agradecido por todo el apoyo que hemos recibido de todas partes.

Nika: Desde mi experiencia, la gente en el extranjero tiende a ser más abierta y a apoyar la nueva música y bandas. No tengo ni idea de cómo llegamos a su radar, pero estamos muy emocionados de poder conectarnos y difundir la música.

-Con la crisis de Covid no habéis tocado ningún concierto hasta la fecha, cuando se pueda de nuevo, ¿a qué lugares o festivales os gustaría ir a tocar?

Scatter: principalmente quiero tocar en sótanos de casas punk y bares pequeños y de mierda. Creo que es más divertido que estar en un escenario en un gran lugar. tocar conciertos de generadores ilegales debajo de un paso elevado de una autopista también sería divertido. En general, solo quiero tocar en algún lugar con un sonido de mierda, donde la gente se choque con nosotros y se lo pase bien. Creo que los mejores conciertos son los que se sienten un poco peligrosos y fuera de control.

Nika: Lo mismo aquí. Tocaremos en cualquier lugar para cualquiera que esté dispuesto a darlo todo.

– ¿Algún nuevo lanzamiento para 2021?

Scatter: Estamos trabajando en nuevas canciones, pero creo que nuestra principal esperanza para este año es salir y tocar. Estamos hambrientos de tocar algunos conciertos. Especialmente después de los últimos 12 meses, nada me suena mejor que estar frente a una sala llena de gente y tocar.

THE USURPERS BANDCAMP

KILLER KIN

Sonic Love/ Narrow Mind EP

Another very pleasant surprise is this ep by this American duo from Connecticut. Two really dirty and energetic garage-punk shots; Very saturated voices, fuzz infused guitars taken to the extreme. “Sonic Love” has some catchy chorus of the kind that gets you stuck, while “Narrow mind” starts off with a slower, heavier beat that changes rhythm in a frantic way. I imagine that their influences will range from THE CRAMPS to THE OBLIVIANS, through the most recent SCHIZOPHONICS, although due to the noise level I think they are more similar to THE WET ONES or REATARDS, SPACESHITS. That is to say, essential noise.


Otra gratísima sorpresa es este ep de este duo americano de Connecticut. 2 temas sucísimos y enérgicos de garage-punk; voces saturadísimas, efecto fuzz en las guitarras llevado al extremo. “Sonic Love” es un tema ende estribillo pegadizo de esos que se te quedan clavados, mientras que “Narrow mind” empieza con un ritmo más lento y pesado que cambia de ritmo de forma frenética. Me imagino que entre sus influencias irán desde THE CRAMPS a THE OBLIVIANS, pasando por los más recientes SCHIZOPHONICS, aunque por el nivel de ruido creo que se asemejan más a unos THE WET ONES o REATARDS,SPACESHITS. Es decir, ruido imprescindible.

PIG BABY RECORDS

Rating: 4 out of 5.